La religion du sport

Monde | 15 septembre 2000 à 00:00 par 

En Australie, le sport est partout. Introduit par les Britanniques il y a 2 siècles, il est devenu un moyen pour les Australiens de faire connaître leur pays au reste du monde.

Climat agréable, espace gigantesque, le territoire australien se prête parfaitement au sport, notamment aux activités nautiques. 9 Australiens sur 10 vivent ainsi au bord de la mer. La natation, la voile, l'aviron ou le surf sont d'autant plus pratiqués qu'à l'école, les cours se terminent vers 15 ou 16 h. Les élèves n'ont souvent que quelques centaines de mètres à parcourir pour rejoindre la plage… Ici, le terrain de sport idéal, c'est l'océan. Les écoles australiennes proposent également un choix très large de disciplines et, comme en Grande-Bretagne ou aux Etats-Unis, accordent des avantages aux élèves très sportifs.
Ce goût pour le sport remonte au 18e siècle, quand les Britanniques ont conquis l'Australie. Ils y ont introduit leurs coutumes et leurs sports : golf, tennis, cricket, rugby… Peu à peu, le sport est devenu un moyen pour les Australiens de défier les grandes puissances comme les Etats-Unis ou l'Europe. Et de faire connaître leur pays isolé au reste du monde. Par exemple, dans les années 50 et 60, les meilleurs joueurs de tennis du monde étaient des Australiens. Aujourd'hui, c'est au tour du rugby et de la natation avec notamment la star annoncée des JO, le nageur Ian Thorpe.
Le sport a aussi beaucoup fait pour souder les nombreuses communautés de l'Australie. En jouant ensemble, les Européens, les Asiatiques ou les Aborigènes ont ainsi appris à mieux se connaître. L'athlète aborigène Cathy Freeman, double championne du monde du 400 m (et principale adversaire de Marie-José Pérec), s'est également servi de sa célébrité pour faire découvrir son peuple au reste du monde. Si elle gagne à Sydney, elle aura ainsi le droit le brandir le drapeau des Aborigènes sur le stade, devant les caméras du monde entier.

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