En 1977, les habitants de la ville russe de Petrozavodsk observent un phénomène étrange : une immense lumière éclaire soudain la nuit et se dirige peu à peu vers la ville en crachant des petits jets lumineux. Cette mystérieuse apparition aurait incité le Gouvernement de l’URSS à lancer un programme de recherche sur les ovnis (objets volants non identifiés). De 1978 à 1990, l’armée et les scientifiques ont alors été mobilisés sur ce projet.
Durant cette période, tous les phénomènes étranges, tous les témoignages concernant des ovnis sont étudiés avec attention. Sur 3000 événements signalés, 300 ont nécessité des enquêtes approfondies. Résultat : les scientifiques sont formels, aucun objet extraterrestre n’a traversé le ciel de la Russie pendant ces 22 années. Chaque phénomène observé reçoit ainsi une explication précise. La plupart du temps, il s’agit de ballons météo ou de traînée de fumée laissée par une fusée. Ce qu’ont vu les habitants de Petrozavodsk était ainsi la fumée d’une fusée illuminée par la lumière du soleil à plusieurs centaines de kilomètres d’altitude.

URSS : rassemblement, de 1917 à 1991, de plusieurs pays sous l’autorité de la Russie.