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Le plus grand champ d’impacts de météorites mis au jour

Monde | 7 octobre 2004 à 00:00 par 

Un chercheur français a découvert en Egypte une étendue de 5000 km2 constellée de cratères et jusqu'à présent dissimulée sous le sable. Il s'agirait d'une pluie de météorites qui se serait produite il y a 50 millions d'années.

C'est par hasard que le planétologue Philippe Paillou a fait cette découverte. Il était en train de tester un type de radar qui permet d'observer la surface terrestre sous quelques mètres de sable. En analysant certaines images du désert égyptien, il a découvert que certaines formes circulaires en partie enfouies ressemblaient à des impacts de météorites, également appelés astroblèmes. Pour en être sûr, il s'est rendu sur place et n'a pas été déçu par ce qu'il y a vu.
L'équipe de Philippe Paillou a mis au jour une centaine de cratères, disséminés sur 5000 km2 (environ 700 fois la surface d'un stade de foot), soit le plus grand champ d'impacts trouvé sur Terre jusqu'à présent.
Selon le chercheur, cette pluie de météorites aurait eu lieu il y a 50 millions d'années quand plusieurs gros rochers venus de l'espace se seraient fragmentés en entrant dans l'atmosphère. Il espère d'ailleurs retrouver des morceaux encore conservés qui permettraient d'en savoir un peu plus sur l'histoire de notre univers.

Tu peux aussi lire Il y a 251 millions d'années une météorite frappait la Terre (28 novembre 2003).

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