Les enfants pour la paix

Les Indiens d'Amérique ont gagné !

Monde | 22 août 2011 à 16:05 par 

3,4 milliards de dollars ! C’est l’énorme somme que les Indiens vont obtenir du gouvernement des États-Unis. Les Indiens accusaient l’État américain d’avoir détourné pendant plus de un siècle une partie des revenus issus de leurs terres. Cette décision marque une grande reconnaissance pour ce peuple qui était présent avant l’arrivée des Européens, il y a six cents ans…

Cette photo a été prise en 2010 dans l’ouest des Etats-Unis. Les jeunes indiens que tu vois sont en train de danser comme leur peuple le fait depuis des siècles. Ces danses sont des cérémonies religieuses destinées à faire arriver la pluie ou à réaliser une bonne chasse. (© AFP PHOTO / Mark Ralston)

L'@ctu du jour

Elouise Cobell, la petite-fille du dernier chef de guerre indien de la tribu des Blackfeet, s'est battue pendant quinze ans. Son but ? Obtenir l'argent qu'aurait dû toucher son grand‑père pour l'exploitation de ses terres par le gouvernement américain.

Que s'est‑il passé, il y a plus de six cents ans en arrière ?

Quand le navigateur Christophe Colomb débarque en Amérique en 1492, il  découvre une terre habitée. Des tribus indiennes y vivent déjà depuis de longues années. Elles chassent le bison pour se nourrir, sculptent de somptueux objets et célèbrent les dieux du feu, des eaux et de la lune.

Mais pour les Européens, ces hommes et leur culture représentent un obstacle à leur envie d'occuper ces terres ! Au fil des siècles, les Indiens se replient vers l'ouest du pays devant l'avancée des Européens. C'est la fameuse « conquête de l'Ouest », celle que tu peux voir dans les Western, les films de cow-boys et d'Indiens ! Elle s'accélère après la naissance  des Etats-Unis en 1783.

Des troupeaux de bisons sont massacrés, des villages indiens détruits. Certaines tribus tentent de réagir. Le conflit est très dur et en 1887 les Indiens abandonnent face à l'armée des États-Unis. Vaincues, les tribus sont regroupées dans des réserves*. C'est la fin des « guerres indiennes ».

Que sont devenues les terres des Indiens ?

En 1887, l'État américain divise les terres des Indiens en lots. Une partie est vendue à des Américains ; l'autre est laissée aux chefs indiens. Le gouvernement décide cependant de s'occuper des terres conservées par les Indiens. Il estime que les Indiens sont incapables de le faire eux-mêmes car beaucoup ne savent pas lire ni écrire. Le principe est simple : quand une entreprise veut exploiter les richesses naturelles de ces territoires (bois, pétrole, gaz…), elle doit payer une somme au gouvernement qui reverse ensuite une partie de cet argent aux Indiens.

Mais les choses ne se sont pas exactement passées ainsi. Le gouvernement n'a pas distribué aux Indiens tout l'argent qu'il leur devait depuis cent vingt ans.

C'est pour cette raison qu'Elouise Cobell a porté plainte contre le gouvernement américain en 1996. Elle vient de gagner ce long procès : l'État américain reversera aux Indiens l'argent qu'il leur doit, soit 3, 4 milliards de dollars. Une partie de cette somme sera destinée au rachat des terres des Indiens.

Elouise Cobell est soulagée. Son grand-père peut à nouveau sourire.

Le mot du jour : Indien

Le terme « Indien » désigne les premiers habitants du continent américain. Il vient du nom donné à  cette terre par Christophe Colomb. Cet explorateur espagnol, d'origine italienne, pensait être en Inde, sur le continent asiatique, quand il débarque en Amérique en 1492. Il a donc appelé les habitants les « Indiens ». Depuis, on parle des Indiens d'Amérique ou des Amérindiens pour ne pas les confondre avec les Indiens d'Inde.

Aujourd'hui, 4,5 millions d'Indiens vivent aux États-Unis. Ils représentent une minuscule partie de la population américaine. S'ils sont davantage intégrés à la société américaine, les premiers habitants du continent figurent toujours cependant parmi les citoyens les plus pauvres des Etats-Unis.

Le Dico du jour :

Les réserves sont des territoires fermés où les Indiens ont été parqués à la fin des « guerres indiennes ».

Le Quiz du jour :

1 – Qui a débarqué en premier en Amérique ?

‑ Marco Polo

‑ Magellan

‑ Christophe Colomb

2 – Combien d'Indiens vivent aujourd'hui aux États-Unis ?

‑ 100 000

‑ 4,5 millions

‑ 60 millions

3 – Les Indiens chassaient quel animal pour se nourrir ?

‑ Le bison

‑ Le renard

‑ Le caribou

Les bonnes réponses du quiz sur les débris spatiaux :

1 – Combien de débris spatiaux de plus de 10 centimètres sont recensés dans l'espace ?

15 000

2 – À quelle vitesse se déplacent les débris spatiaux ?

8 kilomètres par seconde

3 – À quelle altitude se situent les débris spatiaux ?

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