Les Américains recrutent leurs cobayes en Asie

Monde | 12 février 2001 à 00:00 par 

Les fabricants américains de médicaments utilisent de plus en plus souvent des Asiatiques pour tester leurs produits. Ce qui leur permet d'économiser d'importantes sommes d'argent. Mais les populations qui servent de cobaye n'en tirent guère de bénéfice.

Dans les pays pauvres, comme en Asie, les habitants sont souvent prêts à accepter n'importe quelle tâche pour améliorer leur situation. Or, depuis quelque temps, les entreprises américaines ont un nouveau travail à leur proposer : elles leur demandent de tester des médicaments. Avant de vendre un médicament, il faut en effet le tester, afin de vérifier s'il est efficace, et s'il n'est pas dangereux pour la santé.
Pour les populations de ces pays asiatiques, ces expériences leur permettent de gagner un peu d'argent. Mais pour les fabricants de médicaments, cela représente des sommes peu importantes. Ils dépensent donc moins d'argent qu'en faisant tester les produits par des Américains ou des Européens, qui demanderaient à être payés plus cher. De plus, ils gagnent aussi du temps. Car les médicaments peuvent être testés par un grand nombre de personnes à la fois. Ils peuvent donc être vendus plus vite dans les magasins, et rapportent de l'argent plus tôt.
Cependant, ces tests peuvent aussi présenter des risques pour ceux qui servent de cobaye. Car justement, on ne connaît pas tous les effets qu'ils peuvent avoir sur la santé. Probablement, certains acceptent même de se porter volontaires parce qu'ils sont malades, et qu'ils espèrent ainsi se soigner gratuitement. Or, si le médicament n'est pas adapté, cela peut être encore plus dangereux.
Enfin, les Asiatiques ne peuvent même pas espérer bénéficier de ces traitements un jour. La plupart sont destinés à guérir des maladies plutôt répandues en Europe ou aux Etats-Unis. Et de toute façon, comme beaucoup de médicaments, ils seraient trop coûteux pour eux.

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