Les reporters du monde

Les désherbants font des crapauds mutants

Monde | 17 avril 2002 à 00:00 par 

Des scientifiques se sont rendu compte que l'atrazine pouvait modifier le sexe des crapauds. Ce produit chimique est utilisé couramment en agriculture pour éliminer les mauvaises herbes. Il pourrait expliquer la baisse de population des batraciens.

L'atrazine est l'un des herbicides les plus utilisés en Europe et dans le reste du monde. On en retrouve dans 44 types de produits. Pour les agriculteurs, il présente l'avantage d'être efficace et bon marché. Mais pour l'environnement, il est très néfaste. Après avoir été utilisé sur les cultures, les herbicides s'infiltrent dans le sol, et se retrouvent dans les lacs et les rivières. Là, ils commencent à détruire les algues, ce qui peut entraîner la disparition de certaines espèces qui se nourrissent de ces algues.
Mais surtout, un herbicide comme l'atrazine peut agir sur l'organisme des animaux. Cela se vérifie en tout cas avec le xénope, une espèce de grenouille qui vient d'Afrique du Sud, appelée aussi crapaud à griffes. Lors d'une expérience, des scientifiques américains ont dilué une quantité extrêmement faible d'atrazine dans de l'eau où se trouvaient des têtards de xénope. Et ils ont constaté que les organes sexuels de ces animaux avaient été modifiés dans 1 cas sur 5. Certains mâles deviennent des femelles, d'autres deviennent moitié mâle, moitié femelle (on dit alors qu'ils sont hermaphrodites).
Certes, il ne s'agit encore que d'une expérience de laboratoire. Les scientifiques ne sont pas sûrs que cela se passe exactement ainsi dans la nature. En tout cas, l'atrazine a été jugé tellement toxique qu'il devrait être interdit en France à partir de l'année prochaine.

Herbicide: produit utilisé en agriculture pour détruire les herbes.

Bea - le 06/05/11 à 08h45

Quoi utiliser pour eloigner les crapauds de ma salle manger.vite j en suis envahi merci

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