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Les Européens sortent leurs langues

Monde | 4 avril 2001 à 00:00 par 

Pour que les citoyens européens se sentent plus proches les uns des autres, il est important pour eux de mieux connaître les langues des différents pays. C'est pourquoi l'année 2001 a été déclarée “Année européenne des langues”. Aujourd'hui débute une série d'événements sur le thème des langues en Europe.

L'Union Européenne regroupe actuellement 15 pays et 11 langues officielles. Ces langues ont toutes la même origine. Elles nous ont été transmises par certains peuples qui vivaient à l'époque antique entre l'Asie et l'Europe. C'est pourquoi on les appelle des langues “indo-européennes”. On retrouve d'ailleurs de nombreuses ressemblances d'une langue à l'autre : par exemple, “la nuit” se dit “night” en anglais, “nacht” en allemand, “natti” en suédois, “nuktos” en grec, “notte” en italien, “noche” en espagnol et “noite” en portugais.
Ces langues se sont ensuite séparées en plusieurs familles. Ainsi, le français, l'italien, le portugais et l'espagnol proviennent du latin de l'époque des Romains. Alors que l'anglais, l'allemand, le danois, le suédois et le néerlandais sont des langues germaniques, héritées des Germains du nord de l'Europe. Le finnois, la langue des Finlandais, est une langue à part : elle vient d'un autre peuple du Nord, qui a également donné naissance au hongrois.
Cependant, les frontières entre langues et pays ne coïncident pas toujours. Certaines langues sont parlées dans plusieurs pays à la fois, comme l'allemand, en Allemagne et en Autriche, ou l'anglais, qui est la langue du Royaume-Uni et de l'Irlande, mais que de plus en plus d'Européens apprennent aussi à parler. À l'inverse, certains pays ont plusieurs langues officielles : en Belgique, on parle le français dans la région du sud (Wallonie), le néerlandais, la langue des Pays-Bas, au Nord (Flandres), et même l'allemand dans une toute petite partie du pays à l'est. Certains pays ont également des dialectes, ou langues régionales (le gaélique en Irlande, le basque et le catalan en Espagne, le breton, l'alsacien ou le corse en France…).

A l'occasion de l'Année européenne des langues, plusieurs événements vont être organisés afin d'encourager les Européens à apprendre des langues étrangères : festivals, salons, expositions… Pour en savoir plus, tu peux consulter le dossier sur l'enseignement des langues sur Internet.

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