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Les mystères de Vostok

Monde | 24 juillet 2004 à 00:00 par 

Situé à près de 4 km sous la glace de l'Antarctique, le lac Vostok est une énigme scientifique. Une nouvelle étude vient de révéler qu'il serait divisé en 2 bassins pouvant abriter des formes de vie complètement inconnues.

Le lac Vostok a été découvert il y a une trentaine d'années grâce à des observations menées par des radars. Il est le plus grand des lacs sous-glacaires de l'Antarctique, des lacs nichés sous des kilomètres de glaces. Il mesure ainsi 250 km de long sur 50 km de large, soit une fois et demi la taille de la Corse. Comment peut-il y avoir de l'eau liquide sous 4000 mètres de glace ? Les scientifiques pensent qu'il existe des sources d'eau chaude sous le lac ou alors que c'est la chaleur de la croûte terrestre qui fait fondre la glace. Il ne s'agit que d'hypothèses car personne n'est allé sur place. Des chercheurs envisagent d'envoyer un petit robot pour explorer les eaux du lac Vostok… ou plutôt des lacs Vostok : une étude américaine* vient ainsi de révéler l'existence de 2 bassins. En fait, le lac serait divisé en 2 parties par un col rocheux. Il se serait formé il y a environ 500000 années avant d'être enfoui progressivement sous la glace. Or, des formes de vie pourraient s'y être développées à l'abri de tout contact avec la surface. Des scientifiques supposent même que chaque bassin du lac abriterait ses propres espèces. Mais là encore, il n'y a aucune certitude : il faudra attendre les résultats de l'exploration menée par ce petit robot qui doit fouiller les eaux du lac… sans le contaminer avec des microbes venant de la surface.

* Menée par l'Université de Columbia

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