L’Homme du millénaire’ a 6 millions d’années

Monde | 7 décembre 2000 à 00:00 par 

On connaît nos parents, nos grands-parents et parfois nos arrière-grands-parents. Mais d'où venons-nous ? Nos origines restent un mystère pour les scientifiques. Aussi chaque nouvelle découverte concernant nos probables ancêtres est un événement. Aujourd'hui, donc, notre généalogie s'enrichit d'un 'Homme du millénaire'.

Les hominidés ne sont plus des singes et pas encore des hommes. Dans ce groupe se trouvent nos ancêtres. Nos grands-parents et nos cousins. Parmi ces derniers tu connais peut-être Ramidus, un ardipithèque de 4,4 millions d'années ou Lucy, une australopithèque de 3,2 millions d'années. Désormais on trouve également dans notre grande famille l'Homme du millénaire', âgé d'environ 6 millions d'années. Il doit son nom au fait qu'il a été découvert juste avant que ne s'achève notre 2e millénaire, une broutille à l'échelle de notre arbre généalogique.
En réalité ces très vieux ancêtres sont 5. Des chercheurs kenyans et français viennent de mettre au jour leurs restes. Ils ont fouillé dans une couche terrestre de 6 millions d'années, dans le district de Baringo au Kenya, un pays d'Afrique, et exhumé les fossiles d'hominidés.
Leurs premières observations, faites sur les fémurs et les humérus, indiquent que ces hominidés se tenaient debout, même s'ils grimpaient encore aux arbres. De plus, l'Homme du millénaire' disposait d'une mâchoire très proche de la nôtre. Avec de petites canines et des molaires. Les chercheurs estiment qu'il se nourrissait principalement de plantes et occasionnellement de viande. Il était donc, comme nous, un omnivore.
Quant à la fin de l'histoire, elle est tragique. L'un de ces hominidés, celui dont on dispose du fémur, a fini sous les quenottes de plus fort que lui, puisque l'os montre la trace de dents. Il est venu mourir là où les paléontologues l'ont trouvé.
Reste maintenant à ces chercheurs à enquêter sur l'espèce à laquelle appartient l'Homme du millénaire' et à déterminer s'il est notre grand-parent tant attendu ou un simple cousin venu étoffer notre grande famille lointaine.

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