Avec son miroir de 10,4 mètres de diamètres, le grand télescope des Canaries (Communauté espagnole) est l’un des plus grands télescopes terrestres. Construit à 2400 mètres d’altitude, sur l’île de la Palma, le GTC est le 2e plus grand télescope du monde, juste après le large télescope d’Afrique du Sud (SALT) qui mesure 11 mètres de diamètre.
Avec la future génération de télescopes, ces géants feront bientôt figure de minuscules… Les américains préparent la construction du Grand télescope de Magellan (GMT) avec les Australiens, qui devraient avoir un diamètre de 21 mètres. Ils travaillent également avec le Canada sur un Télescope de 30 mètres de diamètre. Enfin, les Européens ont un projet de télescope de 42 mètres, dont la construction pourrait commencer en 2010…
Cette course au plus grand diamètre est simple : plus le télescope est grand, plus on voit loin et net dans l’espace.