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C'est quoi, ce « continent de plastique » ?

Planète | 17 mai 2012 à 10:42 par 

Un sac plastique, une bouteille d’eau oubliée ou un sachet de gâteaux qui traînent par terre, tu en vois sûrement tous les jours, en allant à l’école. Mais sais-tu que beaucoup finissent dans l’océan ? Aujourd’hui, ces déchets sont tellement nombreux qu’on parle d’un « continent de plastique » !

Sur cette photo, tu peux voir des bouteilles plastique qui flottent dans un port de Malte en août 2010. (© Flickr/ Alain Bachelier)

Sur cette photo, tu peux voir des bouteilles plastique qui flottent dans un port de Malte en août 2010. (© Flickr/ Alain Bachelier)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce qu'une expédition française devrait partir à la découverte de ce continent de déchets plastiques. Son but est de ramener le plus d'informations possibles pour trouver des solutions.

L'@ctu du jour :

C'est quoi, ce continent de plastique ?

Dans l'océan et les mers, les courants marins ne vont pas tous dans la même direction. À certains endroits, comme au Nord de l'océan pacifique, les tourbillons de ces courants agissent un peu comme un entonnoir et ramènent tout ce qu'ils trouvent sur leur chemin à l'endroit où ils se rejoignent

En 1997, Charles Moore, un capitaine de bateau, traverse un de ces tourbillons (au nord de l'océan Pacifique) et découvre qu'il y a énormément de déchets en plastique à cet endroit. Il parle alors de « continent de plastique », ou encore de « soupe de plastique ». Car les plastiques deviennent très petits, avec le temps, presque microscopiques. Il existe plusieurs continents de déchets plastiques, sur notre planète, mais le plus grand se situerait dans le Pacifique.

D'après les spécialistes, ce continent mesurerait six fois la taille de la France. C'est énorme ! D'après certaines études, il y aurait, dans ces zones, six fois plus de plastique que de plancton, ces tout petits organismes dont se nourrissent les poissons.

Mais d'où viennent tous ces déchets ?

Aujourd'hui, environ 10 % du plastique produit se retrouve sous forme de déchets dans la mer. Il y a les déchets liés à la pêche, comme les bouts de filets. Mais la plus grande partie provient de la terre. Tu as peut-être déjà vu un ballon s'envoler sur la plage, ou un seau d'eau être emporté par les vagues. Ces deux objets sont peut-être aujourd'hui dans une de ces soupes de plastique. Sans oublier les déchets emportés par les eaux usées.

Enfin, certains plastiques ont été emportés dans l'océan ou dans les mers par des tempêtes ou des tsunamis. Tu te rappelles peut-être le tsunami du 11 mars 2011, au Japon, qui avait tout emporté sur son passage. Certains de ces objets sont peut-être aujourd'hui dans ce nouveau continent.

Quels sont les risques ?

Depuis que cette « soupe de plastique » a été découverte, elle aurait été multipliée par trois. Sache qu'il faut attendre 20 ans pour qu'un sac plastique se détruise, et 450 ans pour une bouteille plastique. De plus avant de disparaître, le plastique se divise en fragments minuscules. Parfois, certains oiseaux avalent par erreur ces petits bouts de plastique, ou se prennent les pattes dedans ! Le plastique tuerait ainsi plus d'un million et demi d'animaux marins tous les ans.

Quel est le but de cette expédition ?

L'un des principaux objectifs de l'« Expédition 7e continent » est de récolter des données. Une équipe de scientifiques restera un mois sur ce continent, à bord d'un bateau en bois, pour prendre des photos et récupérer des échantillons d'eau. Une bouée spéciale suivra les courants pour rapporter de précieuses indications sur ce tourbillon de plastique !

Les liens du jour :

Pour le site de l'expédition, clique ICI.

Pour suivre la vie d'un petit canard en plastique dans un film d'animation, clique ICI.

Le quiz du jour :

Le mot « continent » vient du latin « continens (terra) » qui signifie « terre continue ». Un continent, c’est une immense étendue de terre entourée par un ou plusieurs océans. Tu en as peut-être entendu parler, en géographie ? On a l’habitude de découper le monde en six continents. Dans cet exemple, on parle d’un « continent » parce que les déchets plastiques qu’il contient s’étendent sur une zone énorme, aussi grande qu’un continent !

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