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Qui sont ces animaux « espions » ?

Dossier : Comment mieux protéger ta planète ?

Planète | 26 avril 2012 à 11:36 par 

Sais-tu que les animaux sont des « espions » précieux ? Ils nous fournissent beaucoup d'indications sur l'environnement et sur la biodiversité. Dans les laboratoires de biologie ou dans les réserves naturelles, certaines espèces sont même devenues des outils pour mesurer la pollution. C'est pour cela qu'on les appelle des « bio-indicateurs ».

Sur cette photo, tu peux voir un papillon Vulcain, un des bio-indicateurs. © A. Brondeau/Noé Conservation (Museum d’histoire naturelle)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce qu'une étude récente vient de montrer qu'en France, 16 espèces de papillons sont menacées de disparition, en partie à cause de la pollution et du changement climatique. Ces papillons sont des espions de la nature ou des « bio-indicateurs ».

L'@ctu du jour :

Lorsque tu es malade, un médecin peut observer certaines parties de ton corps qui indiquent les causes de ta maladie. Il fait alors un diagnostic, avant de trouver une solution pour te guérir. Les scientifiques font un peu la même chose pour la nature : en observant certains animaux, ils peuvent soigner mais aussi donner l'alerte ! C'est ce qui s'est passé récemment grâce à des études sur la diminution du nombre d'abeilles et de certaines espèces de papillons. On sait que cette diminution est en partie due à l'utilisation de produits chimiques dans les champs (pesticides, insecticides). En utilisant ces insectes comme des bio-indicateurs, les scientifiques peuvent prouver la dangerosité de ces produits et alerter les élus (les responsables politiques).

Comment ces animaux peuvent-ils servir d'outils scientifiques ?

Les scientifiques qui étudient l'eau utilisent depuis longtemps des organismes vivants pour mesurer la qualité des rivières. Jusqu'ici, avec leurs microscopes, ils observaient surtout des petites algues et des espèces minuscules, comme les crevettes. Aujourd'hui, des poissons, comme la truite, le saumon et le brochet sont aussi devenus des espions qui donnent des renseignements sur le niveau de la pollution. Pourquoi ? Parce qu'on peut retrouver dans leurs foies ou dans leurs intestins des traces de métaux, de produits polluants et même de médicaments !

Est-ce qu'ils peuvent aussi annoncer de bonnes nouvelles ?

Les animaux jouent donc un rôle d'alerte et nous préviennent des dangers qui nous guettent. On les appelle d'ailleurs parfois les « sentinelles de l'environnement ». En France et au Royaume-Uni, par exemple, le retour des loutres, qui avaient longtemps disparu, est le signe que l'eau de certaines rivières est de meilleure qualité. Une bonne nouvelle pour la biodiversité !

Le dico du jour :

La biodiversité désigne la diversité naturelle des organismes vivants, qu'ils appartiennent au monde animal ou végétal. Ce terme récent est emprunté à l'anglais « biodiversity ». Il est composé du mot « bio » qui signifie « vie » et  de « diversité ». Les scientifiques l'ont introduit dans les années 1980 pour désigner la richesse du monde vivant.

Le quiz du jour :


Il provient du grec « diagnôstikôs » : capable de discerner. Il désigne une connaissance obtenue grâce à l'observation de signes. Un médecin établit un diagnostic en observant les signes (on dit les symptômes) d'une maladie : une fièvre, des boutons… Le verbe « diagnostiquer » est aussi souvent utilisé. Les scientifiques diagnostiquent l'état de santé de la nature en observant des poissons ou des insectes, ces fameux espions.

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