Graines de champions

Sport | 20 novembre 2001 à 00:00 par 

Pour espérer devenir un grand champion, il faut s'y mettre très jeune. Beaucoup réalisent leurs meilleures performances alors qu'ils n'ont pas 20 ans. Et dans la plupart des disciplines, les carrières se terminent avant l'âge de 30 ans.

A 3 ans, Tiger Woods couvrait un parcours de golf de 9 trous en 48 coups. 18 ans plus tard, ce jeune Américain entamait une carrière de golfeur professionnel, qui lui a permis d'amasser une fortune considérable. En natation, l'Australien Ian Thorpe est devenu le meilleur nageur du monde à seulement 17 ans. En football, le joueur Ronaldo a remporté la Coupe du monde avec son équipe brésilienne en 1994, alors qu'il n'avait que 18 ans. De même, l'équipe de France de rugby vient de recruter plusieurs jeunes joueurs pour jouer en international, comme Frédérik Michalak, qui est entré comme ouvreur à 19 ans à peine…
Dans tous les sports, les champions s'illustrent dès leur plus jeune âge. En gymnastique, ce sont même le plus souvent des adolescents et des adolescentes qui réussissent le mieux. Car leur corps est plus souple que celui d'un adulte. Ainsi, dans cette discipline, la Roumaine Auriela Dobre est devenue la plus jeune championne du monde au concours général individuel, en décrochant ce titre à l'âge de 14 ans, en 1987.
Mais avant d'en arriver-là, il faut passer par un entraînement intensif, à raison de plusieurs heures par jour. Le mieux est de commencer dans un club. Ensuite, pour ceux qui montrent de réelles aptitudes, il y a plusieurs voies possibles. Ils peuvent s'inscrire dans un établissement scolaire proposant une section “sports-études”, avec un emploi du temps spécialement aménagé. Ils peuvent aussi intégrer le centre de formation d'un grand club sportif ou d'une fédération.

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