Les reporters du monde

La surf mania

Sport | 30 août 2000 à 00:00 par 

Jusqu'au 9 septembre, les 44 meilleurs surfeurs mondiaux se retrouvent à Anglet, sur la côte basque, pour le Billabong, une étape du championnat mondial de surf. Ce rendez-vous, très attendu par des milliers d'amateurs, témoigne de l'engouement croissant pour ce sport où priment le plaisir… et le business !

Sport à la mode, le surf ? Oui et non puisque son histoire est vieille d'au moins 2 siècles. En 1778, en effet, débarquant aux îles Sandwich, le capitaine Cook aperçoit, pour la 1re fois, de drôles de bonhommes en équilibre sur des planches, tentant d'apprivoiser les rouleaux monstrueux du Pacifique. Le mariage de l'homme et de la vague est scellé. Au début du 20e siècle, le surf fait sa véritable apparition sur les plages américaines et australiennes. Et, après 1945, l'invention du plastique, permettant de construire de petites planches légères, accroît encore le nombre des émules. Les côtes françaises, celles du Pays Basque, en particulier ne sont pas en reste. Dans les années 60, les surfeurs s'y donnent rendez-vous, à la recherche de sensations toujours plus fortes. À cette époque, le surf est d'abord un état d'esprit, celui de la quête du plaisir maximum, assorti d'une mode vestimentaire ‘relax' et d'une musique ‘planante', symbole de liberté…
Aujourd'hui, avec le succès des sports de glisse, le surf bat des records d'adhésion : sa fédération nationale compte près de 10 000 licenciés dont 6 sur 10 ont moins de 18 ans ! Mais force est de reconnaître qu'il a un peu perdu de son esprit d'origine pour devenir un sport très à la mode et… très rentable. De nombreuses entreprises ont su, en effet, tirer profit de l'image jeune et décontractée associée à ce sport. Et la côte atlantique fourmille désormais de fabricants d'articles -matériel, lunettes, chaussures, vêtements…- liés à la glisse. L'un des plus gros d'entre eux, Quicksilver, est une entreprise millionnaire et sa boutique à Saint-Jean de Luz emploie 500 personnes.
Le phénomène de mode et les excellentes affaires qu'il génère n'empêcheront pourtant jamais le surf de demeurer ce qu'il est : une recherche d'équilibre fragile entre l'homme et la nature sur le plus beaux terrains de sport du monde : la mer.

Fédération française de surf, 05 58 43 55 88.

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