La torpille Ian Thorpe

Sport | 19 septembre 2000 à 00:00 par 

Comme promis, à l'occasion des J.O 2000, lesclesjunior.com te propose une série de portraits de grands champions olympiques. Aujourd'hui, Le nageur australien Ian Thorpe.

En 1996, à 13 ans 1/2, Ian Thorpe participe aux sélections olympiques pour représenter l'Australie à l'épreuve de natation du 200 m dos. 1 an après, il est le plus jeune qualifié des Championnats du Pacifique. Quelques mois plus tard, en janvier 1998, il devient le plus jeune champion du monde de 400 m nage libre… Après ce départ fulgurant dans la compétition internationale, Ian Thorpe ne faiblit pas, au contraire. À chaque compétition, il bat record sur record. Alors qu'il fêtera ses 18 ans le 13 octobre, le jeune prodige détient déjà 14 records du monde, dont les 2 dernier conquis samedi à Sydney lors de l'épreuve olympique du 400m nage libre puis du relais 4 X 100m.
Ce fantastique palmarès a fait du jeune nageur la star du sport australien. Il suscite aussi des interrogations sur ses capacités physiques. Certains le soupçonnent de se doper. Mais son physique exceptionnel peut à lui seul expliquer ses performances. À moins de 18 ans, Ian Thorpe mesure 1,96 m pour 97 kg, ce qui lui donne une puissance exceptionelle dans l'eau. De plus, il possède de très grands pieds, (il chausse du 54) qui, agissant comme des palmes, lui feraient gagner quelques centimètres sur ses concurrents. Ian, lui, se contente d'attribuer ses résultats à son dur entraînement. Quelle que soit la raison de cette réussite, Ian Thorpe n'en finit pas d'enthousiasmer son public et de faire honneur à son surnom de “Thorpille”.

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