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Marathon : la course de l’extrême

Sport | 15 août 2000 à 00:00 par 

Long de 42,195 km, le marathon est une discipline terriblement épuisante. Certains coureurs s'évanouissent au cours de cette épreuve qui demande autant aux jambes qu'à la tête.

Dans l'Antiquité, les Grecs gagnent une bataille très importante contre les Perses près de la ville de Marathon. L'un d'entre eux, Phillipides, court annoncer cette bonne nouvelle aux dirigeants grecs qui habitent la ville d'Athènes, à une quarantaine de kilomètres de distance. Sitôt arrivé, Phillipides délivre son message avant de mourir d'épuisement.
Aujourd'hui, le marathon est encore parfois mortel : 2 coureurs sont morts d'épuisement lors du marathon de New York il y a 6 ans. Pourtant, cette épreuve est très populaire. Certains marathons attirent des dizaines de milliers de participants : les champions qui terminent la course en moins de 2h15, mais aussi ceux qui veulent relever un défi. Pour eux, franchir la ligne d'arrivée est le principal but.
Un marathon se court aussi dans la tête : le coureur doit être capable de doser ses efforts et de surmonter les ‘ coups de barre ‘, des moments de découragement et de fatigue qui donnent envie de s'arrêter. Le marathonien se ravitaille en boisson et en nourriture le long de la course. Là-aussi, il doit doser son alimentation. Manger trop, c'est s'alourdir et peut-être se sentir mal. Ne pas assez manger, c'est risquer de manquer de ressources et de s'effondrer. Il faut enfin surveiller les adversaires qui tantôt accélèrent, tantôt ralentissent.
Le marathon est en général la dernière épreuve des JO. Son arrivée dans le stade olympique est un moment spectaculaire mais aussi parfois dramatique à cause de l'état d'épuisement des concurrents.

Découvre le site d'un passionné qui propose une liste de plusieurs centaines de marathons en France et dans le monde.

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