Du 27 mai au 10 juin, les meilleurs joueurs et joueuses du monde se retrouvent à Paris pour disputer le tournoi de Roland-Garros, l’un des 4 tournois les plus importants du monde (appelés aussi tournois du Grand Chelem). Ce tournoi se dispute sur terre battue, c’est-à-dire un terrain formé d’une couche d’argile recouverte de poudre de brique pilée. Sur cette surface, les balles rebondissent moins vite que sur le ciment. Plus question alors de compter sur la vitesse : la terre battue est d’abord une affaire de patience, de résistance et de calcul. Les joueurs doivent ainsi être prêts à disputer des matchs de 4 à 5 heures.
Pour s’y préparer, les champions multiplient les tournois sur terre battue, essentiellement organisés en Europe. Le n°1 mondial, le Suisse Roger Federer, est régulièrement dominé sur terre battue par Rafael Nadal. Le jeune Espagnol est le grand favori du prochain tournoi de Roland-Garros. Il n’a pas été battu sur terre battue depuis 77 matchs !