Fusée Ariane : le taxi de l’espace !

Science | 17 février 2011 à 00:00 par 

Hier soir, à 22 h 50 (heure de Paris), la fusée Ariane 5 a effectué son 200e vol. Elle a lancé ATV-2, un énorme vaisseau de ravitaillement automatique, qui ira rejoindre un grand laboratoire installé dans le cosmos : la Station spatiale internationale (ISS). Le lancement de la fusée s'est effectué depuis le centre spatial guyanais de Kourou, en Amérique du Sud.

Le 200e lancement effectué par la fusée Ariane 5 a eu lieu mercredi soir à 8 h 50 heure locale (22 h 50 à Paris) du centre spatial guyanais de Kourou. (© AFP PHOTO JODY AMIET)Le 200e lancement effectué par la fusée Ariane 5 a eu lieu mercredi soir à 8 h 50 heure locale (22 h 50 à Paris) du centre spatial guyanais de Kourou. (© AFP PHOTO JODY AMIET)

L’@ctu du jour

Nouvelle mission pour Ariane 5-ES ! La nuit dernière, la fusée a décollé de Kourou pour lancer dans l'espace un poids lourd : un vaisseau de ravitaillement automatique nommé ATV Johannes Kepler (c'est le nom d'un astronome) ou ATV-2, ne pesant pas moins de 20 tonnes ! C'est l'engin le plus lourd jamais porté par Ariane.

Après une heure de vol, il s'est détaché de son « taxi fusée » pour voler de ses propres ailes. Dans huit jours, il atteindra sa destination : la Station spatiale internationale (en anglais, International Spatial Station, ou ISS), à 360 km de la surface de la Terre… Là, ATV-2 livrera son colis : de l'air, du gaz, du carburant, du matériel scientifique, de l'eau potable et de la nourriture.

L’ISS : une sorte de maison dans l’espace

Car l'ISS, cette base spatiale grande comme un terrain de football et qui tourne autour de la Terre – elle en fait 15 fois le tour chaque jour ! -, abrite une poignée d'humains. Six astronautes s'y relaient en permanence pour mener des expériences inédites, qu'ils ne pourraient pas faire ailleurs: ils étudient la vie dans le cosmos et récoltent de précieuses images et informations sur notre planète bleue.

La construction de lISS a débuté il y a douze ans et devrait se terminer cette année. Elle a été bâtie, morceau par morceau, grâce à l'envoi de dizaines de cargos comme l'ATV-2. La station spatiale devrait fonctionner jusqu'en 2020 : si tu veux aller vivre sur l'ISS, il faut te dépêcher !

 

Le mot du jour

Une fusée, c'est un engin qui fonctionne grâce à un moteur et qui peut voler très loin de la Terre. Sa mission est de « faire le taxi » : la fusée amène des satellites, des vaisseaux ou des hommes dans l'espace. Les fusées Ariane – Ariane 5-ES est la petite dernière – sont européennes, et décollent de Kourou, en Guyane française (Amérique du Sud). Ces fusées sont formées de plusieurs étages qui se détachent l'un après l'autre pendant le vol et retombent dans l'océan.

Le quiz du jour

1 – Combien de fois l'ISS parcourt-elle le tour de la Terre en une journée ?

– 30 fois

– 1 fois

– 15 fois

2 – À quel endroit la fusée Ariane décolle-t-elle ?

– Cap Canaveral aux États-Unis

– Kourou en Guyane française

– Baïkonour en Russie

3- Quelle est la mission de la fusée Ariane 5 ?

– Lancer dans l'espace un vaisseau nommé ATV-2

– Ramener sur la Terre un satellite en panne

– Envoyer des hommes sur la Lune

 

Les liens du jour

Le BLOG de l'ATV-2.

CLIQUE ICI pour suivre en direct le décollage d'Ariane 5.

 

Les bonnes réponses du quiz de mercredi

1 – Où vivent les Indiens que tu vois sur la photo ?

– au Pérou

2 – Qui est José Mereilles ?

– Un spécialiste des populations indigènes

3 – Sur quel continent se situe la forêt amazonienne ?

– Amérique du Sud

 

Cet article a été rédigé par Cécile Couturier

À demain pour une nouvelle actu !

karim - le 18/07/11 à 21h31

j'espère qu'ariane 5 navette 3 place va fonctionner à la perfection grace la france europe etats unis et l'afrique du sud pour visiter l'espace l'inconnu quoi ou iss

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