Ce robot va atterrir sur Mars !

Science | 3 août 2012 à 08:00 par 

Il s’appelle Curiosity. Ce drôle de robot qu’on appelle aussi un « rover », est en train de voyager dans l’espace depuis 9 mois. Mais, attention, lundi il devrait atteindre sa destination finale : la planète Mars. Un événement à ne pas rater. On t’explique pourquoi.

Sur cette photo, tu peux voir à quoi devrait ressembler Curiosity, une fois posé sur Mars. (©NASA/JPL-Caltech )

Sur cette photo, tu peux voir à quoi devrait ressembler Curiosity, une fois posé sur Mars. (©NASA/JPL-Caltech )

Pourquoi en parle t-on ?

Parce que Curiosity devrait se poser sur Mars, à 7 h 31 (heure française), lundi 6 août.

L'@ctu du jour :

Sur 1jour1actu, on vous avait présenté ce robot au moment de son décollage, le 26 novembre dernier. On vous avait dit que sous ses allures de jouet, Curiosity pesait quand même 900 kg et que c'était un petit bijou de technologie, sans aucun homme à bord. Lundi, après un périple de 570 millions de kilomètres, Curiosity va enfin atterrir sur le sol de la planète rouge.

Regarde cette vidéo réalisé par Sciences Mag. Le professeur Sylvestre Maurice t'expliquer comment fonctionne Curiosity.

Que va-t-il se passer lundi matin ?

En quelques minutes, Curiosity devra freiner, se poser sur le sol et s'arrêter complètement. Cette mission est risquée parce que le rover s'approchera de Mars à plus de 20 000 km/h. Pour éviter qu'il ne s'écrase, il a fallu inventer un système très sophistiqué qui sera testé pour la première fois sur ce rover.

D'abord, Curiosity va ralentir, en arrivant à 220 km d'altitude. Ensuite, il va déployer un parachute de 21,50 mètres d'envergure qui va continuer à le freiner. Enfin, à une vingtaine de mètres d'altitude, il sera descendu délicatement par une sorte de grue qui le déposera sur le sol.

Si tout se passe bien, il atterrira à un endroit précis, le cratère Gale, et déploiera ses caméras pour commencer à filmer ses premières images. Il enverra aussi un petit message à la Terre pour dire qu'il est arrivé à bon port !

Pourquoi est-ce un grand événement astronomique ?

Parce qu'on attend beaucoup de Curiosity en matière d'exploration spatiale. Il y a bien eu 6 autres robots (Viking 1 et 2, Sojourner, Spirit, Opportunity et Phoenix) qui sont déjà allés sur Mars. Mais leurs missions ont été très limitées, parce qu'ils avaient peu d'instruments pour étudier le sol et parce qu'ils sont souvent tombés en panne.

Pour éviter tous ces pièges, Curiosity a été construit en tirant des leçons de ces précédentes expériences. Normalement, il est donc censé être plus solide et plus efficace. Il faut dire que la mission de ce rover est capitale : il est envoyé sur Mars pour savoir si des martiens ont un jour existé sur cette planète ! Plus exactement, on espère savoir grâce à lui si l'environnement de Mars a pu être un lieu où se seraient développées des formes de vie… Tout un programme !

 Sera-t-il possible d'assister à cet atterrissage en direct ?

Oui, mais par écran interposé… En France, plusieurs manifestations sont effectivement prévues pour assister à l'arrivée du rover. Ainsi, la Société astronomique de France, le Parc aux étoiles de Triel et Planetastronomy ont prévu par exemple de projeter l'événement à l'espace culturel de Carrières- sous-Poissy (en banlieue parisienne).

À Toulouse, la Cité de l'Espace proposera la même chose, avec des experts qui commenteront l'arrivée et les premières images prises par Curiosity. Attention, il faudra se lever tôt car le rover devrait être ponctuel !

Le quiz du jour :

C’est le nom qui est donné à un robot spatial, capable de se déplacer tout seul sur une planète. C'est un mot anglo-américain, qui signifie « astromobile ».

MOImoi - le 18/02/15 à 15h57

Quel sont les robots envoyé AVANT curiosity ?

crevette64 - le 03/12/13 à 20h39

J'adore la science.

LéaMimi - le 14/10/12 à 17h33

vivement le 30 décembre! en plus, c'est bientôt!!! youpiii!!!!!!!

leleaimelelait - le 13/10/12 à 17h36

evidemment le 30 décembre 2012 soleilla! pff

Arthur - le 23/09/12 à 23h24

😛 😀 il paraît que les scientifiques on decouvert des myrtilles fosiliser sur mars

raphael, - le 13/09/12 à 21h57

Choite mais qu'es qu'on va trouver .

soleilla - le 28/08/12 à 17h30

mathis, si tu veut en savoir plus je te le dit un peu: Ce robot qui va attérir sur Mars (dans le cratere Galle,) avec un petit sattelite et une vidéo surveillance. (je pense que tu sais déjà!) Pour voir si les martiens existe vraiment. On va le savoir le 30 décembre! Voilà peut etre que ça t'interresse

harry potter - le 26/08/12 à 12h26

trop mimi ce robot je le kiff je veu le meume 😀

mathis - le 20/08/12 à 14h17

je suis super intéressé par ce sujet.j aimerais en savoir plus!

peter - le 20/08/12 à 09h56

Ils sont bizarres , ces martiens 😛 😛 😛

Tristan - le 11/08/12 à 11h47

C'est génial qu'ils aient réussi à envoyer un robot sur mars 😀 ❗ ❗ ❗

MDMBDDE - le 09/08/12 à 19h47

trop bizarre cette invention 😛

sarrita - le 09/08/12 à 02h59

ouaaa trop fun 😛 ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗

lili - le 08/08/12 à 18h28

Super invention. Va on savoir ce qu'il y a sur Mars??? J’espère que la navette se posera à l'endroit prévu et à l'heure!!! LOL 🙂

zouzouphet - le 06/08/12 à 17h01

c'est génial, bravo la Nasa ! Moi je pense qu'il y a une forme de vie sur Mars mais quoi ??

Coline Arbouet - le 06/08/12 à 13h59

Oui tu as raison ! Nous avons oublié de mentionner ce robot qui a fait une mission sur mars en 1997 !

Ludwig - le 06/08/12 à 10h03

Il ne manque pas Pathfinder dans votre liste de robots à s'être posés sur Mars?

Joséphine - le 05/08/12 à 20h09

UN article bien détaillé et beau sujet ! 🙂 😉

Coline Arbouet - le 05/08/12 à 10h58

Nous avons modifié cette erreur ! Merci.

Adolf - le 04/08/12 à 15h25

Martiens 🙂

soann - le 04/08/12 à 13h10

moi j' aimerais bien travailler avec les robots

ParadisDesse - le 03/08/12 à 21h53

Je trouve que je ne voie pas beaucoup comment un robot peut y aller sur une planète. Mais c est bizarre que tout ça peut exister parce que moi je n aime pas

loqmanpsg - le 03/08/12 à 18h41

Bonjour j ai trouvé cet article super. Et aussi super sujet. 😉 🙂

sacha du 85 - le 03/08/12 à 18h12

je suis allée à la cité de l'éspace il y a deux semaines, et on nous a parlé de ce robot ! C'est vraiment un robot génial !

Mike Daccache - le 03/08/12 à 16h41

C'est un evenement très intérressant pour les jeunes qui aiment la science.

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