Les reporters du monde

Les débris spatiaux envahissent l'espace !

Science | 19 août 2011 à 11:55 par 

Le 28 juin 2011, des astronautes ont échappé de justesse à un accident. Un débris spatial est passé très près de leur appareil. Ce n’est pas la première fois qu’un véhicule spatial évite un accident, vu les millions de débris qui se baladent dans l’espace. Mais c’est quoi au juste un débris spatial ? En route pour le Centre national d’études spatiales (CNES) de Toulouse, pour aller à la rencontre des ingénieurs qui connaissent bien ces drôles de débris !

Cette image est une illustration des millions de débris spatiaux qui tournent autour de la Terre. Attention : la taille des débris est exagérée par rapport à celle de la Terre (© ESA, 2009)

L'@ctu du jour

À quoi ça ressemble un débris spatial ?

Boulons, bouts de tôles, restes de fusées et de stations spatiales ou encore des satellites entiers ! Voilà à quoi ressemblent ces débris de l'espace.

Leur durée de vie peut atteindre 200 ans et même… plusieurs siècles.

Combien sont‑ils dans l'espace ?

Les premiers débris datent de 1957. Cette année-là, le premier engin spatial a été envoyé dans l'espace ! Leur nombre n'a pas cessé d'augmenter depuis.

Selon les ingénieurs du CNES, 15 000 débris spatiaux de plus de 10 centimètres, soit la taille d'un verre,  tournent autour de la Terre. Mais la plupart, environ 35 millions, sont aussi petits qu'une mouche !

Sur cette photo, tu peux voir un débris spatial. (© Masaï/FELIX Alain, 1998)

Ces débris vont vite, très vite. Ils se déplacent à une vitesse folle. En une seconde, ils parcourent 8 kilomètres contre 150 mètres par seconde pour le TGV, le train le plus rapide du monde !

Où sont-ils ?

Les débris spatiaux se situent le plus souvent en orbite basse, c'est-à-dire à une altitude comprise entre 200 et 2 000 kilomètres au-dessus de la Terre. Rassure-toi, tu peux continuer à prendre l'avion en toute sécurité, car il vole seulement à plus de 10 kilomètres au‑dessus du plancher des vaches* !

En revanche, la majorité des satellites d'observation ainsi que la Station spatiale internationale (ISS) naviguent en orbite basse. C'est pour cela que les risques d'accident avec des débris sont permanents.

Si tu veux en savoir plus sur l'ISS, clique ici.

Les débris spatiaux polluent-ils l'espace ?

Pas vraiment, répondent les ingénieurs du CNES. Les débris spatiaux ne détériorent pas l'espace. L'ennui, c'est surtout qu'ils sont de plus en plus nombreux.

En revanche, il y a peu de risque qu'ils tombent un jour sur ta tête et qu'ils polluent notre planète : en chutant, ils se désintègrent dans l'atmosphère et disparaissent.

Ne rate pas le prochain article sur les débris spatiaux vendredi prochain ! Nous irons à la rencontre des chasseurs de débris.

Le Dico du jour :

Le plancher des vaches est une expression utilisée pour désigner la terre ferme par opposition au pont d'un bateau, d'un avion ou même d'un vaisseau spatial. Elle date du 16e siècle où elle se disait d'abord  : « le plancher aux vaches ». A l'époque, à bord des navires, les marins marchaient sur un plancher en bois où les rencontres avec des vaches étaient très rares ! Par opposition avec leur plancher à eux, situé sur l'eau et peu fréquenté par les vaches, ils ont donc pris l'habitude de désigner la terre ferme où ils revenaient après un long séjour en mer par l'expression « plancher des vaches » !

Le quiz du jour :

1 – Combien de débris spatiaux de plus de 10 centimètres sont recensés dans l'espace ?

100

15 000

300 000

2 – À quelle vitesse se déplacent les débris spatiaux ?

8 kilomètres par seconde

8 kilomètres par minute

8 kilomètres par heure

3 – À quelle altitude se situent les débris spatiaux ?

En orbite haute

En orbite moyenne

En orbite basse

Les bonnes réponses du quiz sur le ciel bleu

1 – Combien de couleurs un arc-en-ciel possède-t-il ?

Sept

2 – De quelle couleur le Soleil est-il ?

Blanc

3 – Retrouve une couleur froide :

Le bleu

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