Qui sont ces gendarmes de l'espace ?

Science | 26 août 2011 à 11:55 par 

Il y a quelques jours, nous t’avons parlé des débris spatiaux, ces restes de fusées et de satellites qui flottent dans l’espace. Le Centre national d'études spatiales (CNES), basé à Toulouse, est chargé de surveiller chacun de leurs déplacements au-dessus de nos têtes ! 1jour1actu est parti à la rencontre de ces chasseurs de débris…

Sur cette image, tu peux voir une illustration de la collision qui s’est produite entre le satellite Cerise et un débris spatial en juillet 1996. Le satellite Cerise a été endommagé par ce débris provenant de l’explosion, dix ans plus tôt, d’un étage de la fusée Ariane. (© CNES/DUCROS David, 1998)

L'@ctu du jour

Grégory est un chasseur de débris. Son métier consiste à surveiller les débris spatiaux. Avec son équipe, il est chargé de vérifier que ces bouts de ferraille ne percutent pas l'un des treize satellites français qui fournissent des données aux scientifiques.

Retrouve un article sur les débris spatiaux en cliquant ICI

Comment surveille-t-il les débris ?

Grâce aux informations transmises par des radars de l'armée, Grégory suit les déplacements des plus gros débris sur des ordinateurs sophistiqués. Quand un choc est probable,  l'ingénieur du CNES reçoit une alerte. Grégory et son équipe ont alors une semaine pour analyser le risque d'accrochage, et décider ou non de déplacer le satellite pour éviter l'accident. Dans l'espace, c'est assez simple : pour monter, on accélère et pour descendre, on freine !

En moyenne, Grégory et son équipe réalisent une manœuvre tous les deux mois alors qu'ils reçoivent trois alertes de risque par semaine.

Une pilote de satellite !

Pour alléger le travail de Grégory, il faut limiter l'augmentation du nombre de débris dans l'espace. C'est la mission d'Elise.

Cette ingénieure est pilote de satellite.  Elle doit ramener vers la Terre les anciens satellites. Elle fait aussi retomber les satellites qui ne marchent plus. En entrant dans l'atmosphère terrestre, ils brûlent et finissent par disparaître complètement. Ainsi ils ne se décomposent pas dans l'espace et ne créent pas de nouveaux débris.

Attention, Elise ne va pas dans l'espace. Elle commande ces drôles d'engins depuis son bureau.

Bientôt un chasseur de débris pour faire le ménage dans l'espace ?

Au CNES, des ingénieurs travaillent sur un chasseur de débris : un véhicule qui permettrait de s'approcher du débris, de le capturer et de le ramener. Ils pensent également à un robot qui se déposerait sur les débris et qui les ferait redescendre.

Ces projets devraient permettre de diminuer le nombre de débris, c'est-à-dire de nettoyer l'espace. Car pour le moment personne ne sait faire le ménage dans l'espace.

Pour en savoir plus sur ces projets, regarde cette vidéo :

Plusieurs années s'écouleront avant de mettre au point le chasseur de débris idéal. Mais d'ici là,  Elise, Grégory et leurs collègues veillent. Seules 5 collisions entre des satellites et des débris spatiaux se sont produites depuis le début de la conquête spatiale en 1957. Avec eux, l'espace est entre de bonnes mains !

Pour lire un autre article sur les débris spatiaux :

Les débris spatiaux envahissent l'espace !

Le dico du jour :

CNES : Sans le CNES, aucune des fusées Ariane n'aurait décollé !  Créé en 1961, le Centre national d'études spatiales (CNES) est l'agence qui s'occupe de tout ce qui est lié à l'espace : fusées, satellites, vaisseaux, recherches, etc.

Pour en savoir plus sur le CNES, clique ICI.

Le quiz du jour :

1 – La France possède combien de satellites?

‑ 1

‑ 13

‑ 25

2 – Dans quelle ville se situe le CNES ?

‑ Toulouse

‑ Paris

‑ Kourou

3 – Quelle est la solution pour faire disparaître les vieux satellites ?

‑ Les détruire avec un laser

‑ Les redescendre dans l'atmosphère pour qu'ils brûlent

‑ Envoyer un robot pour qu'il les remette en état de marche

Les bonnes réponses du quiz sur les rayures :

1 – Sur un bateau, qui portait une marinière ?

Les matelots

2 – Qui a porté une marinière en premier ?

Les marins

3 – Combien de rayures blanches devait comporter le tricot d'un matelot ?

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