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1jour1question : c’est quoi une étoile filante ?

Science | 5 août 2011 à 12:39 par 

Ce soir, n’oublie pas de lever les yeux au ciel ! Une fois la nuit tombée, s’il n’y a pas de nuages, tu auras sans doute la chance d’observer des étoiles filantes et de faire plein de vœux. C’est en effet le moment de l’année le plus propice à l’observation des étoiles filantes dans le ciel. C'est la 21e nuit des étoiles !

Sur cette photo, tu peux voir une étoile filante qui est passée au-dessus des Etats-Unis dans la nuit du 6 novembre 2001. La photo a été prise par les instruments sophistiqués de la NASA, l’agence spatiale américaine. (© AFP PHOTO / NASA)

Le pourquoi du jour :

Qu'est-ce qu'une étoile filante ?

Avant de comprendre ce qu'est une étoile filante, il faut s'imaginer l'univers. L'espace est une immensité dans laquelle se trouvent les planètes, le Soleil, les étoiles, les galaxies. Dans cette immensité, il y a aussi de nombreux météores. Il s'agit de débris de planètes, de poussières d'étoiles et de morceaux de roches qui se déplacent dans l'espace.

Pour découvrir à quoi ressemble l'espace, clique ICI.

Parfois, il arrive que des météores entrent dans l'atmosphère de la Terre, la couche d'air qui entoure notre planète. En traversant l'atmosphère, ils sont attirés par la Terre et leur vitesse augmente. En allant de plus en plus vite, les météores deviennent aussi de plus en plus chauds car ils se frottent à toutes les particules qui composent l'atmosphère. C'est un peu comme quand tu te frottes les mains : tu remarqueras qu'elles deviennent plus chaudes !

Dans l'atmosphère, les météores chauffent à un point tel qu'ils brûlent. Lorsque ce phénomène se produit la nuit, on peut voir dans le ciel un point lumineux suivi d'une traînée jaune. C'est ce que l'on appelle une étoile filante. En fait, on devrait dire un météore filant !

Pourquoi voit-on plus d'étoiles filantes dans le ciel en été ?

Tu le sais peut-être, la Terre tourne autour du Soleil. Au cours de ce long voyage, elle passe dans des régions plus ou moins poussiéreuses de l'espace. Pendant les mois de juillet et août, la Terre traverse une zone particulièrement riche en météores. Autour du 13 août, elle se trouve en plein cœur de ce nuage de poussières. C'est pour cela que l'on a plus de chances de voir des étoiles filantes à cette période de l'année.

Sur cette vidéo, tu peux voir le météore Peekskill. En 1992, ce caillou venu de l'espace a traversé l'atmosphère et atterri dans la ville de Peekskill, aux États-Unis. Cette scène rare a été filmée par de nombreux habitants.

Dans quelles conditions observer les étoiles filantes ?

Si tu veux avoir la chance d'observer des étoiles filantes, il faut d'abord compter sur la météo. Il est préférable que le ciel soit dégagé, sans nuages. Ensuite, il faut que tu t'éloignes de toute source de lumière. En ville, il y a tellement d'éclairages qu'il est difficile d'observer des étoiles filantes. Le mieux, c'est d'être en pleine nature et d'éteindre toutes les lumières. Ensuite, il faudra veiller ! Le meilleur moment pour les observer se situe après minuit.

Et surtout, n'oublie pas de faire un vœu si tu vois une étoile filante !

Mercredi prochain, nous répondrons à la question de Camille : pourquoi parle-t-on de grasse matinée ?

Les autres « 1 jour 1 question » :

Qui se cache derrière Bison futé ? (1)

Pourquoi la mer est-elle salée ? (2)

Pourquoi parle-t-on de grasse matinée ? (4)

Pourquoi le ciel est-il bleu ? (5)

Pourquoi les marins portent-ils des rayures ? (6)

Les liens du jour :

Le site de l'ESA, l'Agence spatiale européenne, spécialement dédié aux enfants.

Des scientifiques ont créé une réserve de ciel étoilé au pic du Midi, dans les Pyrénées. Pour voir le site du pic du Midi, clique ICI.

Le quiz du jour :

1 – Qu'est-ce qu'une étoile filante ?

– Un météore

– Un vaisseau spatial

– Une planète

2 – Pourquoi voit-on plus d'étoiles filantes dans le ciel en été ?

– Parce qu'il y a plus de météores dans l'atmosphère

– Parce que les lumières de la ville éclairent mieux le ciel

– Parce que les étoiles sont plus légères

3 – Où se situe le pic du Midi ?

– Dans les Alpes

– Dans les Pyrénées

– Dans le Massif central

Les bonnes réponses sur le samu social :

1 – En quelle année le Samu social a-t-il été créé ?

‑ 1993

2 – Quel est le numéro d'appel d'urgence pour joindre le Samu social ?

‑ 115

3 – Combien de places d'hébergement d'urgence seront supprimées d'ici la fin de l'année ?

– 4 500

chloé - le 08/12/11 à 16h06

cc tout le monde moi aussi je trouve ces jeu super génial surtout que l on s amuse mes en travaillant tout en meme temp c est trop cool ce site !!!!!! 🙂 😉 🙂 😉 🙂 😉 😛 😆 😆 😆 😀

mathilde - le 04/11/11 à 21h35

trop bien

valentine - le 03/11/11 à 19h24

je trouve ca supert bien mais difisille a comprendre quand meme 😯

theo - le 14/09/11 à 20h24

trop bien

commandant baby - le 07/08/11 à 18h29

ii

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