Typlogie de l'article Science Blob, la supercellule qui chasse les bactéries !

Interview | Science | 28 juin 2017 à 02:00 par 

Parce qu’un livre sur le blob, un très vieil organisme aux capacités étonnantes, vient de sortir et a créé le buzz !

Longtemps, on a cru que Physarum polycephalum, plus connu sous le nom de « blob », était un champignon… ou un végétal. Il n’est en réalité ni l’un, ni l’autre, ni même un animal : c’est une cellule aux capacités étonnantes. 1jour1actu a demandé la fiche d’identité du blob à Audrey Dussutour, chercheuse au Centre de recherche sur la cognition animale du CNRS de Toulouse.

blob
Audrey Dussutour, avec son blob, et le livre qu’elle a écrit à son sujet ! © Stella Manta

 

1jour1actu : C'est quoi, le blob ?

Audrey Dussutour : C'est un organisme vivant, mais ce n'est pas un animal, ni une plante, ni un champignon. Il est très vieux : il est apparu il y a 1 milliard à 500 millions d'années ! Sa particularité est qu'il n'est constitué que d'une seule cellule, avec des millions de noyaux à l'intérieur. Par comparaison, le corps d'un être humain contient 100 000 milliards de cellules, et chacune a un seul noyau.

Y a-t-il plusieurs sortes de blob ?

Ce petit blob rose a été découvert dans les Hautes-Pyrénées. © Véronique Larrue

Audrey Dussutour : À ce jour, 1 000 espèces sont connues, avec des formes et des couleurs différentes. Cela représente environ 5 % de ce qui existe. Dans la nature, sa taille varie de 1 cm2 à 1 m2 mais, en laboratoire, il peut atteindre 10 m2 ! Un blob, c'est un peu comme de la pâte à modeler : on peut le couper, assembler les morceaux, le recouper, etc.

Où les trouve-t-on ?

Observé aux États-Unis, ce blob jaune est en train de manger des champignons ! © Léa Briard

Audrey Dussutour : Dans les sous-bois, où il n'y a pas trop de lumière. Il ne faut pas qu'il fasse trop froid ni trop chaud. Il y en a dans tous les pays et tout le monde peut les voir ! Sauf que, souvent, on les confond avec un champignon !

Pourquoi travaillez-vous sur le blob ?

Audrey Dussutour : Son comportement est intéressant : il sait se déplacer, 4 cm par heure, tout en laissant des traces translucides, et prendre des décisions. Il a une forme simple d'intelligence. Par exemple, il sait trouver la sortie dans un labyrinthe par le chemin le plus court, ou sélectionner sa nourriture !

A-t-il un rôle particulier ?

Ce blob jaune mange des bactéries déposées sur des flocons d'avoine, organisés pour que l'on lise le mot… blob ! © Audrey Dussutour

Audrey Dussutour : Il a une très grande importance écologique : c'est un prédateur de bactéries ! Dans la nature, un blob digère des bactéries et rejette des micro-éléments qui sont ensuite utilisés par les champignons ou les plantes pour se nourrir. Les blobs sont fondamentaux dans la chaîne alimentaire.

Peut-il être utile à l'homme ?

Audrey Dussutour : Actuellement, nous en sommes au début de nos recherches. Par exemple, le blob a un système veineux très efficace, que l'on pourrait copier. Il y a aussi des applications possibles contre les cancers et les bactéries.

D'où vient le nom de « blob » ?

L'affiche original du film américain The Blob © DR

Audrey Dussutour : Le vrai nom du blob est Physarum polycephalum… c'est très compliqué à prononcer ! Le mot « blob » vient d'un film d'horreur des années 1950 où il est question d'un extra-terrestre, le blob, qui arrive sur Terre, qui grossit et avale les gens ! Notre blob n'est pas dangereux du tout, lui. Il ne nous envahit pas et il ne vient pas de l'espace !

Propos recueillis par Myriam Martelle

Sur le blob

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Question 1
Le blob est composé :
A
D’une cellule.
B
De 1 000 cellules.
C
De 1 million de cellules.
Question 2
À quelle vitesse avance le blob ?
A
4 cm/h.
B
40 cm/h.
C
0,4 cm/h.
Question 3
Pourquoi le blob s’appelle-t-il le blob ?
A
Parce que ce sont les initiales des prénoms des personnes qui l’ont découvert en premier.
B
À cause d’un extra-terrestre dans un film.
C
Parce que Bob était moins marrant à prononcer.
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C'est une suite d'êtres vivants dans laquelle le premier est mangé par le deuxième qui est mangé par le troisième, et ainsi de suite. Par exemple, le ver est mangé par l'oiseau qui est mangé par le chat.

CE1/CE2 Champhol - le 30/06/17 à 09h19

Dans notre classe, certains trouvent que le Blob est beau, d'autres le trouvent laid et dégoûtant.

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