Les enfants pour la paix

C'est quoi, cette particule appelée boson de Higgs ?

Science | 5 juillet 2012 à 12:35 par 

Qu’est-ce que c’est ? Une explosion ? Un feu d’artifice ? Rien à voir. Ce que tu vois sur cette photo, c’est un minuscule élément qui vient tout juste d’être découvert par les scientifiques. On l’appelle aussi « particule » et son existence pourrait bien bouleverser tout ce que l’on sait de la matière et de l’univers. Une vraie révolution scientifique ! On t’explique pourquoi.

Sur cette photo, tu peux voir une vue en 3D de l'expérience réalisée dans l’accélérateur de particules. Lors de cette expérience, les chercheurs du CERN ont prouvé l'existence du Boson de Higgs (© 2012 CERN)

Sur cette photo, tu peux voir une vue en 3D de l’expérience réalisée par le CERN pour prouver l’existence du boson de Higgs (© 2012 CERN)

Sur cette photo, tu peux voir une vue en 3D de l’expérience réalisée dans l’accélérateur de particules. Lors de cette expérience, les chercheurs du CERN ont prouvé l’existence du Boson de Higgs (© 2012 CERN)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce que mercredi matin, des chercheurs du CERN (un organisme de recherche, en Suisse) ont annoncé avoir découvert cette toute nouvelle particule : le boson de Higgs.

L'@ctu du jour :

Voici un événement qui fait beaucoup parler de lui, depuis quelques heures. Des scientifiques ont réussi à trouver, dans leur laboratoire de recherche, un élément incroyablement petit : plus petit qu'une molécule, plus petit qu'un atome… On dit de lui que c'est une « particule ».

Mais, qu'est-ce que c'est une « particule »?

Pour le comprendre, il faut sortir un gigantesque microscope et essayer de voir ce qu'il y a à l'intérieur des objets qui sont autour de nous.

Prenons par exemple un crayon :

il est composé de petits éléments qu'on appelle « molécules », ces molécules sont composées d'atomes. Ces atomes sont faits de protons et de neutrons. Et, ces protons et ces neutrons sont faits d'éléments encore plus petits que l'on appelle des « particules ». Ces particules sont les plus petits éléments qui forment la matière.

C'est un peu comme les poupées russes, les particules sont en quelque sorte les plus petites poupées que l'on trouve à la toute fin !

Et cette particule-ci, qui est-elle ?

C'est une particule très, très spéciale, puisqu'elle est une sorte de ciment qui colle toutes les autres particules entre elles. Sans cette particule spéciale, les autres flotteraient, ne pèseraient rien et n'arriveraient pas à former des objets ou des corps humains. C'est donc une particule incroyable.

Comment l'a-t-on trouvée ?

Avec un appareil géant, ce qui est très étonnant, vu la taille minuscule de cette particule ! Il s'appelle « LHC », un accélérateur de particules. C'est en fait un tunnel en forme d'anneau qui mesure 27 kilomètres de long, et qui se situe à la frontière, entre la France et la Suisse.

À l'intérieur, les scientifiques ont introduit des paquets de protons (l'un des fameux éléments des poupées russes), et ils les ont fait tourner très, très vite, sur de grandes distances. C'est pour cela qu'ils ont eu besoin d'un appareil géant ! Au bout d'un certain temps, ces protons se sont cognés les uns contre les autres, et ils se sont brisés. C'est au cours de ces chocs que la matière a révélé ce qu'elle avait à l'intérieur et, notamment, cette nouvelle particule « ciment ».

Pourquoi cette découverte scientifique est-elle énorme ?

Il y a 50 ans, des chercheurs, dont l'écossais Peter Higgs, avaient imaginé que cette particule devait sûrement exister. Ils lui avaient même donné un nom : « boson de Higgs ». « Higgs », pour le nom du chercheur, et « Boson » pour la distinguer des autres particules qui forment les éléments les plus petits de la matière appelé « fermions ». Le souci, c'est qu'ils n'arrivaient pas à prouver son existence, avec de vraies expériences.

Sur cette photo, tu peux voir Peter Higgs devant les machines qui ont permis de prouver l'existence du boson de Higgs (© 2008 CERN/Maximilien Brice)
Sur cette photo, tu peux voir Peter Higgs devant les machines qui ont permis de prouver l'existence du boson de Higgs (© 2008 CERN/Maximilien Brice)

Normal, comme tu l'auras compris, cette découverte était très difficile à faire puisque, pour trouver cette particule, il a fallu construire ce fameux accélérateur de particules gigantesque et lancer des expériences à l'intérieur. Cela a pris des années et des années.

Et maintenant ?

La découverte de cette nouvelle particule est une étape incroyable parce que les scientifiques ont la confirmation de ce qui avait été prédit, il y a 50 ans. Surtout, ils peuvent mieux comprendre comment les objets sont formés à l'échelle micro-microscopique.

Cela leur donne aussi de nouvelles pistes pour essayer de comprendre comment la matière et même l'univers se sont formés, il y a très, très longtemps… juste après un certain big-bang !

En quelque sorte, avec cette particule, on pourra à l'avenir mieux comprendre d'où l'on vient… Fascinant, non ?

Le quiz du jour :

Ce mot désigne généralement une petite partie d’un objet. On parle par exemple de particules de sable. Dans cet article, il a un sens particulier : il s’agit du plus petit composant qui existe, et qui forme la matière autour de nous (objets, corps…). Le mot vient du latin « particula » qui signifie « petite part ».

Thösam - le 14/05/13 à 17h52

:!:C'est ultra intéressant ❗ ❗ ❗ 🙂 🙂 🙂 🙂 😉 😉 😉 😮 😮 😮 ❗

elekdugraff - le 26/12/12 à 17h16

super enfin quelqu'un qui explique sa simplement et court merci ❗ 😉

james - le 15/11/12 à 13h53

❓ Ba cool 😛

falll - le 06/11/12 à 18h13

c tout se que vous disez? 😯 Mais c une decouverte digne de rentrer dans l'histoir!!!!! 😡 Cela prouve que "Dieu" n'existe pas, et cette particule n'est pas juste jolie comme dit l'enfer! 😡 c aussi plusieur homme qui la cherché pendant toute leur vie!!!! Alors NON cette particule n'est pas juste jolie ou rigolote... 😡 😡 😡 😡

christoph - le 12/10/12 à 18h35

c'est en Suisse! ❗ ❗

raphael, - le 15/09/12 à 08h09

: lle est rigolote 😮 cette particule. 😆

juju789 - le 08/07/12 à 13h47

ba alors aux travail?

cécéliline - le 08/07/12 à 11h22

C' est bien que l' on sache, grâce à cette particule, comment s' est crée l' univers JUSTE APRES le big-bang, mais comment peut-on savoir ce qu' il y avait AVANT ce fameux big-bang ❓ ❓ ❓ Ça fait super-longtemps que je me pause cette question et j' aimerais bien qu' on y réponde dans un autre article.

??? - le 05/07/12 à 18h09

c impréssionnant !!! 😀

l'enfer - le 05/07/12 à 17h46

Trop belle les couleurs 🙂 🙂 🙂

rggvtg - le 05/07/12 à 15h59

ouais ses trop cool 😆 😆 😆 😆

29 septembre 2018

À la découverte des drones

Tu en as peut-être aperçu cet été, à la plage ou dans des parcs : les drones se multiplient. Simple joujoux ou véritables engins technologiques, les drones...

18 septembre 2018

Ouragans, typhons : comment se...

En Asie, le typhon Mangkhut continue sa route dévastatrice : après les Philippines (photo) et la ville de Hong Kong, la tempête se dirigeait, hier soir, vers le...

6 septembre 2018

Des collégiens jouent les...

Au collège Anne-Frank de Saint-Dizier (Haute-Marne), des élèves de 6e peuvent suivre une option archéologie. 1jour1actu a suivi ces collégiens lors d’une...

1 septembre 2018

Pourquoi a-t-il fait si chaud...

Tu l’as remarqué : cet été, il a fait très chaud ! L’été 2018 est le deuxième plus chaud depuis un siècle ! On a même connu un épisode de canicule,...

3 août 2018

« Au pic du Midi, j’ai...

Cet été, Émilie, 10 ans, a eu la chance de découvrir l’observatoire du pic du Midi de Bigorre, dans les Pyrénées, et d’y passer la nuit. Là-haut, à...

21 juillet 2018

Voici T-Rex comme tu ne l’as...

Les dinosaures ne sont pas visibles qu’au cinéma ou à la télé. Tu peux aussi en voir des vrais en chair et surtout en os dans une exposition, Un T-Rex à...

9 juillet 2018

Cimon, le robot-copain des...

Cimon, un robot qui n’a ni bras ni jambes mais un cerveau super développé, a rejoint il y a quelques jours les astronautes de la Station spatiale internationale...

30 juin 2018

Comment ça marche, la mémoire...

Ça y est, c’est bientôt la fin des cours ! Et, cette année, à l’école ou au collège, tu as sans doute appris beaucoup de choses. Mais comment faire pour...

9 juin 2018

Comment se forment les orages ?

Depuis plusieurs jours, en France, une dizaine de départements français sont touchés par de violents orages, qui s’accompagnent de fortes pluies et même de...

14 mai 2018

Mission Insight : « Participer...

La semaine dernière, 1jour1actu a assisté en direct depuis la Cité de l’espace, à Toulouse, au lancement d’Insight, la nouvelle mission de la NASA vers Mars....

27 avril 2018

Les vaccins sont-ils...

Du 24 au 30 avril, c’est la Semaine mondiale de la vaccination. Se faire vacciner, c'est quand le médecin te fait une piqûre pour t'injecter un produit dans le...

19 avril 2018

Des journalistes d’1jour1actu...

Depuis le début de la semaine et jusqu’à demain soir, des ateliers d’initiation au webjournalisme sont proposés aux jeunes visiteurs de l’exposition...

18 avril 2018

Des vacances avec Néandertal

Nolwenn, 12 ans, et Anton, 10 ans, ont adoré l’exposition Néandertal au musée de l’Homme. Ils te disent pourquoi ne pas la rater si tu habites Paris ou si tu...

10 mars 2018

À quoi ressembleront les...

As-tu déjà imaginé à quoi ressembleront les voitures quand tu seras en âge de conduire ? Seront-elles capables de voler ou de se garer toutes seules, sans...

10 février 2018

À quoi ça sert,...

De plus en plus de robots sont inventés pour aider les hommes dans de nombreux domaines : science, médecine, transport… Cette semaine, les p’tits journalistes...

16 décembre 2017

Sur les traces des dinosaures

Le mystère des empreintes de dinosaure découvertes en 2009 dans l'Ain, en France, vient d'être percé : selon des scientifiques, elles appartiendraient à un...

6 novembre 2017

C’est quoi, une météorite ?

La semaine dernière, les p’tits journalistes de franceinfo junior se sont intéressés aux météorites : d’où viennent-elles ? De quoi sont-elles faites ?...

28 octobre 2017

Google Espace : visite...

Depuis le 16 octobre, sur Internet, Google Espace permet d’observer de très près la plupart des planètes de notre système solaire. Plus besoin d’utiliser de...

27 octobre 2017

Quiz : 5 infos "sciences" à...

Blanche-Neige, le Petit Chaperon rouge ou Ali Baba n’ont plus de secrets pour toi ? Erreur. Dans ces contes bien connus se cachent des phénomènes scientifiques...

14 octobre 2017

À quoi nous servent les...

Jusqu'au 15 octobre, c’est la Fête de la science : toute cette semaine, un peu partout en France, des scientifiques ont ouvert les portes de leurs labos pour te...

19 septembre 2017

Les éléphants de mer « se...

Les éléphants de mer mâles sont capables de mémoriser et de reconnaître les voix des autres mâles. 1jour1actu a demandé des explications à l’un des...

15 septembre 2017

La fin de la sonde Cassini...

Aujourd’hui, vendredi 15 septembre, à 13 h 54, la sonde Cassini va terminer sa mission. Cela faisait vingt ans qu’elle se trouvait dans l’espace. Les images...

31 août 2017

Vers l’ISS et au-delà avec...

Thomas Pesquet, le 10e astronaute français, profite actuellement de vacances bien méritées. Mais, fin juillet, il est venu partager les souvenirs de son aventure...

6 août 2017

Tous les secrets de fabrication...

C’est bien connu : quand on pense à l’été et aux vacances, on pense aussi aux… glaces ! Mais sais-tu comment sont fabriquées ces boules glacées que...

22 juillet 2017

La sonde Juno a survolé la...

Envoyée dans l’espace par l’agence spatiale américaine, la sonde Juno fait le tour de la planète Jupiter depuis un an. La semaine dernière, pour la première...

28 juin 2017

Blob, la supercellule qui...

Longtemps, on a cru que Physarum polycephalum, plus connu sous le nom de « blob », était un champignon… ou un végétal. Il n’est en réalité ni l’un, ni...

24 juin 2017

Thomas Pesquet partage son...

Jour après jour, depuis son décollage, en novembre dernier, jusqu’à son atterrissage, début juin, nombreux sont ceux qui ont suivi Thomas Pesquet lors de son...

16 juin 2017

Les Homo sapiens ont 100 000...

Des scientifiques ont découvert au Maroc les plus vieux fossiles d’Homo sapiens jamais trouvés dans le monde. Cette découverte prouve que nos ancêtres auraient...

2 juin 2017

Thomas Pesquet : après un...

Après 6 mois passés dans l’espace, à 400 km au-dessus de nos têtes, Thomas Pesquet vient de regagner la Terre. Quelles vont être ses premières impressions ?...

1 juin 2017

Vanessa, l'un des plus grands...

Alors qu’ils ont longtemps pensé que l’espèce n’existait plus dans la nature, des scientifiques australiens viennent de capturer l’insecte le plus rare du...

Les derniers commentaires

petitchat dans Des CM2 dans les coulisses des métiers de la police !

"Il ont de la chance ces CM2, j'aurai aimer être à..."

Drey dans C'est quoi, le terrorisme ?

"J’ai peur du terrorisme et en plus je prend le bus ..."

zafra18 dans C'est qui, Picasso ?

"😆 Bonne Video C Tres Bien"

Matius dans C'est quoi, une arme nucléaire ?

"Si l'arme disparaie c'est la pai"

Articles les plus commentés des 30 derniers jours

Je m'abonne ! Feuilleter Découvrir Offre enseignants