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Conquête de l'espace : dernier vol de la navette spatiale Atlantis

Science | 7 juillet 2011 à 12:20 par 

Un dernier vol et puis s’en va. La navette spatiale Atlantis s’élancera demain de la base de Cap Canaveral, en Floride, avec quatre astronautes à son bord en direction de la Station spatiale internationale (ISS). Ce sera sa dernière mission. De retour le 20 juillet, la navette ira dans un… musée.

Navette spatiale Atlantis

Sur cette photo, tu peux voir la navette spatiale Atlantis sur sa rampe de lancement au Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral en Floride (USA). Ce taxi de l’espace s’élancera demain vers le ciel et la Station spatiale internationale (ISS) pour la dernière fois. (©AFP PHOTO / JEAN-LOUIS SANTINI)

L'@ctu du jour

Pour tous ceux qui ont peuplé leurs rêves de Maître Yoda, Luc Skywalker ou Obi-Wan Kenobi – les héros de Star Wars –, une page de la conquête de l'espace se tourne demain. C'est la dernière fois qu'une navette spatiale s'élancera vers l'infini !

Près d'un million de personnes sont attendues ce vendredi autour de la base de Cap Canaveral pour assister au décollage de la navette spatiale Atlantis.

Objectif de l'engin spatial et de ses quatre astronautes : rejoindre la Station spatiale internationale (ISS) pour ravitailler l'équipage de cette base spatiale en matériel et en nourriture.

Clique ICI pour lire un article sur l'ISS.

Le dernier vol d'une navette spatiale américaine

Le moment est historique. Cette mission est donc non seulement la dernière d'Atlantis, mais aussi la 135e et dernière d'une navette spatiale américaine.

Ces taxis de l'espace ont marqué trente ans de conquête des étoiles et participé à la construction de cette grande maison de l'espace qu'est l'ISS.

La première navette américaine avait été lancée le 12 avril 1981, elle s'appelait Columbia. Quatre modèles lui ont succédé :

Challenger

Discovery

Endeavour

Atlantis

Pourquoi est-ce le dernier vol de la navette spatiale ?

L'idée des ingénieurs américains était de rendre l'accès à l'espace peu cher avec ce véhicule. Contrairement au vaisseau spatial qui atterrit grâce à un parachute, la navette spatiale revient sur terre en se posant comme un avion et peut être réutilisée.

Mais pour la réutiliser, il fallait la réparer et cela coûtait très cher ! Pendant trente ans, les États-Unis n'ont cessé de dépenser de fortes sommes d'argent pour améliorer leurs navettes et assurer la sécurité de leurs astronautes. Les ingénieurs de la NASA ont par exemple renforcé le bouclier thermique qui protège les véhicules de la hausse de température qu'ils subissent lors de leur entrée dans l'atmosphère.

Désormais, les États-Unis utiliseront des vaisseaux spatiaux russes, les Soyouz, pour envoyer leurs astronautes dans l'espace. Ils ne sont pas réutilisables mais ils coûtent moins chers…

Après l'espace, direction le musée pour Atlantis !

À son retour, le 20 juillet, Atlantis va retrouver les navettes Discovery et Endeavour qui ont pris leur retraite en mars et juin dernier.

Mais ce n'est pas dans un garage que va se rendre Atlantis. Le taxi de l'espace ira près de Washington D. C., la capitale des États-Unis. Direction : un musée !

Regarde cette vidéo. Elle te donne un aperçu de ce qui va se passer demain :

Si tu veux en savoir plus sur l'histoire de la navette spatiale américaine, tu peux aussi regarder cette vidéo :

Le mot du jour : navette spatiale

Navette spatiale provient des mots latins « navis », qui signifient « flotte », et « spatium », qui veut dire espace. Une navette spatiale est donc un moyen de transport qui permet aux humains de se rendre dans l'espace. Sa mission est de se rendre dans l'espace pour assurer différentes missions, puis de revenir sur terre…

Les liens du jour :

Découvre notre dossier sur l’histoire de l’aviation

Ôh, le beau ballon !

Une drôle chauve-souris

Le Petit Prince ne répond plus

Plus rapide que le son

Un géant des airs

L’avion du futur

Le Quiz du jour :

1 – Quel est le nom de la navette américaine qui décollera demain ?

– Atlantis.

– Columbia.

– Ariane.

2 – Combien de navettes américaines ont voyagé dans l'espace ?

– 3.

– 90.

– 135.

3- Que va devenir la navette Atlantis à son retour sur terre ?

– Elle partira dans un garage.

– Elle partira à la casse des fusées et navettes spatiales.

– Elle sera exposée dans un musée.

Les bonnes réponses du quiz sur le rythme scolaire :

1 – Combien de semaines durent actuellement tes grandes vacances ?

– Neuf semaines.

2 – Que recommande le rapport, au sujet des vacances d'été ?

– De les réduire.

3 – Combien y a-t-il d'heures de cours, à l'école primaire ?

– 24 heures.

 

 

doudou2210 - le 06/11/12 à 20h33

j'adore l'astronomie. 🙂 😀 😉 😯

ooper - le 12/04/12 à 18h22

J'adore ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ 🙂 🙂

baboulebros64 - le 20/08/11 à 15h39

pourquoi tu dis merci?

yannaki - le 11/07/11 à 00h06

Merci 🙂

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