Typlogie de l'article Science Le jour où la fusée Ariane a fait son premier vol

À découvrir | Science | 24 décembre 2019 à 02:00 par 

Parce que c’est le 40e anniversaire du premier décollage d’une fusée Ariane.

Le 24 décembre 1979, il y a tout juste 40 ans, la fusée européenne Ariane s’envolait pour la première fois vers l’espace. Aujourd’hui, 1jour1actu te fait revivre cet événement historique. Paré au décollage ?

© CNES/1979.

Ariane va passer Noël dans l'espace

Nous sommes la veille de Noël 1979 mais, dans le centre spatial de Kourou, en Guyane (une région française située en Amérique du Sud), les ingénieurs ne font pas la fête. Cela fait sept ans qu'ils travaillent sur un projet de fusée européenne appelée Ariane… et elle doit s'envoler aujourd'hui.

La journée est stressante, d'autant plus que plusieurs tentatives de décollage ont déjà échoué ce mois-ci. En début d'après-midi, Ariane est prête pour un nouvel essai. Ses puissants moteurs se mettent en marche. 3, 2, 1… décollage !

À 14 h 14 précises, l'engin de 47 mètres de haut et de 200 tonnes quitte la terre ferme, direction l'espace. Une réussite qui fait exploser de joie toutes les équipes du centre spatial.

 

C'est la joie, dans le centre spatial ! © CNES / Sygma / NOGUES Alain, 1979.

 

Une fusée très importante

Ariane est capitale pour les pays européens qui l'ont construite, notamment la France et l'Allemagne. Jusqu'en 1979, seuls les États-Unis et la Russie avaient le matériel nécessaire pour aller dans l'espace. Désormais, grâce à Ariane, l'Europe peut y aller par ses propres moyens…

Pourquoi est-ce si important ? Parce qu'une fusée peut transporter des satellites jusque dans l'espace. Il s'agit d'engins spatiaux qui tournent autour de la Terre et qui permettent de récolter et de retransmettre des informations, des images, des sons, etc. En 1979, on sait déjà qu'ils vont bientôt jouer un rôle essentiel dans le domaine de la météo et de la communication. L'Europe ne veut pas être à la traîne.

De Ariane 1… à Ariane 6 !

Depuis ce jour historique, 250 fusées Ariane ont décollé avec succès du centre spatial de Kourou. En 40 ans, ce type de fusées a beaucoup évolué. Cinq générations d'Ariane se sont succédé, devenant toujours plus puissantes.

Aujourd'hui, Ariane 5 est la championne du monde du lancement de satellites. Elle peut même en transporter deux à la fois ! Mais elle est devenue plus chère que les fusées américaines concurrentes. C'est pourquoi les ingénieurs de l'Agence spatiale européenne travaillent depuis 2014 sur une nouvelle version, moins chère et plus performante : Ariane 6. Son premier vol aura lieu en 2020.

 

fusée Ariane
Cette vue d'artiste représente la future fusée Ariane 6. (©Leemage / AFP)

As-tu tout compris ? Pour le vérifier, réponds à ce quiz.

Fusée Ariane

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Question 1
Dans quel pays se trouve la ville de Kourou ?
A
En France
B
À Cuba
C
Au Venezuela
Question 2
Que transporte la fusée Ariane ?
A
Des animaux
B
Des satellites
C
Des astronautes
Question 3
Quel est le projet de l’Agence spatiale européenne, pour 2020 ?
A
Observer des étoiles très lointaines
B
Construire une fusée Ariane 6
C
Envoyer un astronaute sur la Lune
Question 4
Combien pèse la fusée Ariane 1 ?
A
200 tonnes
B
200 kilogrammes
C
20 grammes
Question 5
Pourquoi parle-t-on aujourd’hui de la fusée Ariane ?
A
Parce que son dernier décollage a eu lieu il y a 40 ans.
B
Parce que son premier décollage a eu lieu il y a 20 ans.
C
Parce que son premier décollage a eu lieu il y a 40 ans.
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Élise Rengot

Merci à Solenn pour le quiz

Sweet Mellow - le 24/12/19 à 19h57

Cette événement nous marquera à jamais:)

Emma - le 24/12/19 à 11h08

jai eu 80 au quiz sur la fusee ariane mercie de votre info a plus et joyeux noel et bon reveillon pour ce qui en font a plus

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