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Science : un « cactus qui marche » !

Science | 7 mars 2011 à 00:00 par 

Cette étrange bête piquante a vraiment existé ! Elle a été retrouvée fossilisée* en Chine. Le « cactus qui marche » a vécu sur Terre il y a près de 500 millions d’années. Une époque reculée où des bestioles plus ou moins étranges grouillaient un peu partout sur notre planète. En étudiant ces espèces anciennes, on peut comprendre comment les animaux en sont arrivés à avoir la tête qu’ils ont aujourd’hui…

Cette image du « cactus qui marche » a été réalisée sur ordinateur pour le magazine scientifique « Nature » en 2011. (©PHOTO AFP/NATURE/DOCUMENT/Liu Jianni)

L’@ctu du jour

Six centimètres, un corps mince, mou et épineux : ce ver à pattes – appelé « cactus qui marche » en raison de ses épines –  n'a pas une tête de star ! Et pourtant, il apporte de précieuses informations sur la naissance des arthropodes* (voir mot du jour).

Des chercheurs chinois et allemands se sont frottés de près aux épines de Diania cactiformis – son petit nom scientifique –, trouvé sur un célèbre site couvert de fossiles* du sud-ouest de la Chine. Ils ont analysé ses dix paires de grosses pattes, rigides et articulées.

Conclusion : cette drôle de bête était certainement un ver qui, petit à petit, se serait vu pousser des pattes. Celles-ci auraient ensuite durci, puis le reste de son corps se serait progressivement recouvert d'une sorte de carapace, donnant les arthropodes actuels…

Selon les chercheurs, cet animal épineux est le chaînon manquant entre les vers mous à pattes et les arthropodes. Le « cactus qui marche » serait donc un ancêtre de nos crabes ou de nos fourmis !

 

Le mot du jour

Les arthropodes sont des animaux invertébrés aux pattes articulées, dont le corps est protégé par une sorte de carapace plus ou moins rigide appelée « squelette externe ». Comprenant les insectes, les araignées, les scorpions, les crabes ou encore les crevettes, ils forment le plus grand embranchement du règne animal, avec au moins un million d'espèces recensées – voire dix millions, d'après certains.

 

Le dico du jour

Fossile* : il s'agit de débris de plantes ou d'animaux ensevelis dans la roche.

 

Le quiz du jour

1. Quel est le nom scientifique du « cactus qui marche » ?

– Diania cactiformis

– Dinia cactuformis

– Dania californus

2. Au tout début, le « cactus qui marche » était :

– Un poisson

– Un ver

– Un oiseau

3. Dans quel pays le « cactus qui marche » a-t-il été trouvé ?

– En Chine

– Au Japon

– Au Pérou

 

Les bonnes réponses du quiz de vendredi

1. Quelles sont les deux épreuves du combiné nordique ?

– Le ski de fond et le saut à skis

2. Dans quel pays le combiné nordique a-t-il été inventé ?

– En Norvège

3. Quel est le record du monde de saut à skis ?

– 246,50 mètres

 

À demain !

Cet article a été rédigé par Cécile Couturier

lucie45 - le 19/09/12 à 11h45

T'a raison Kitty§ 😀

lucie45 - le 19/09/12 à 11h43

Tout a fait ! Puis c'est pas dégueu c'est petite bete de rien du tout 😡

cécéliline - le 26/05/12 à 15h02

Arrêtez de dire que c' est dégueu!!! 😡 Si vous avez bien lu l' article c' est pas un cactus qui marche c' est seulement une sorte de grand mille-pattes qui a une espèce de carapace. N' allez pas me dire que vous avez peur d' un mille-pattes qui a vécu il y a 500 millions d' années en Asie et dont on n' a aucune chance d' en voir au coin de la rue ❓ ❗ ❓

LOULOU26 - le 23/05/12 à 18h06

IMAGINER TOUS QUE VOUS L'AVEZ DANS VOTRE MAIN ! DEGUEU!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 😳

soann - le 07/03/12 à 15h09

est-elle méchante?

caramel 800 - le 15/02/12 à 15h27

yaa une découverte ! Tien d’ailleurs c'est joli, très joli ! Mais quelqu'un pourrait me dire si elle était dangereuse ? Tout ceux qui dise que c'est dégueulasse n’ont pas le sens de la découverte !

Daniel - le 19/10/11 à 20h31

Wow!

Kitty - le 31/07/11 à 11h01

😆 Ca doit être passionnant de l'étudier!! 💡 ❗ ❗

Kitty - le 31/07/11 à 11h00

C'est étonnant!!! 😯

cléo 2003 - le 23/07/11 à 20h22

bah vous savez c'est qu'un cactus 😛 😛 😛

CRICRI1780 - le 22/06/11 à 10h07

Oui mais c quand meme degeu... 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂

aurelie bernard - le 17/06/11 à 11h49

je suis d'accord avec toi louloupirate

louloupirate - le 03/06/11 à 17h38

C'est trop zarbi. Mais je trouve ça grandiose. Les filles qui dissent "c'est deg...", elles ont tors. 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄 🙄

zaz - le 01/06/11 à 11h23

merci dina95 on es les seule de cette avis 😆

adele - le 31/05/11 à 16h59

ouark, c'est sûre j'aimerai pas l'avoir sous les yeux, on dirait un mille pattes 😯 😯 😯 😯 😯 🙄 🙄 🙄 🙂 . 😉 😀 🙁 😛 😮 😡 😐 😎 😯

dina95 - le 13/05/11 à 11h29

tu as raison zaz

zaz - le 10/05/11 à 17h16

si sa va cette bête est belle mais elle fous la choquotte 😳 😳

hannah - le 29/04/11 à 12h39

cette bete est pas belle j'orais pa aimée l'avoir sous les yeux 😳

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