Comment est née la langue française ?

Du 14 au 22 mars, c’est la fête de la langue française. Elle est célébrée sur les cinq continents. Pourquoi ? Parce que le français est parlé par 274 millions de personnes*, en France, en Belgique, au Québec, dans plusieurs pays d’Afrique… avec des accents différents !

* Cette vidéo a été réalisée en 2015. Désormais, ce chiffre est de 300 millions de personnes.

Partout, les gens utilisent les mêmes mots et la même grammaire. Mais il a fallu 25 siècles pour inventer cette langue.

Au fait, connais-tu l’histoire de la langue française ?

Au 5e siècle avant Jésus-Christ, la France parle trois langues : le grec, le ligure et le gaulois. En 50 avant Jésus-Christ, les Romains envahissent la France avec leur langue, le latin. Au 5e siècle, le peuple des Francs prend leur place. Ils prononcent le latin à leur manière, ajoutent leurs mots, et créent ainsi une nouvelle langue : le roman.

En 800, Charlemagne remet le latin dans les écoles et les églises. Alors, les gens cultivés parlent latin, et le peuple, roman. Au 10e siècle, le roman a pris des centaines de formes différentes dans les régions. Pour dire oui, les gens du Nord disent oïl, les gens du Sud disent oc.

Langue de Paris, langue des Français

Peu à peu, c’est la langue parlée près de Paris qui se répand : le francien, ou français. Pour que tous les habitants se comprennent, le roi François 1er décide, en 1539, que les lois seront rédigées en français. Et, après la Révolution, l’école se fait en français.

Au fil des siècles, des mots étrangers entrent dans la langue française : « pays » est un mot gaulois, « prudence » est latin, « magasin » est arabe et « Internet » est anglais. Tu vois, une langue, c’est vivant : ça grandit tout le temps !

Laurence Muguet

Es-tu incollable sur le sujet ?
Quel roi a décidé de rédiger les lois en français ?
Correct !
Faux !

À partir de quand l’école se fait-elle en français ?
Correct !
Faux !

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Quiz : Stéphanie Duval