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C’est la plus ancienne trace de l’homme dans une grotte !

Les scientifiques ont mesuré et identifié les 400 stalagmites de la construction en cercle de la grotte de Bruniquel, dans le Sud-Ouest de la France (© E. Fabre - SSAC).

Dans la grotte de Bruniquel, située dans le Tarn-et-Garonne, près de Toulouse, des historiens ont réussi à dater la plus vieille construction réalisée par l'homme dans une grotte. Membre de l'exploration, professeur de préhistoire, Jacques Jaubert, t'explique pourquoi cette découverte est historique.

(© V. Feruglio)

1jour1actu : Qu'a découvert votre équipe dans la grotte de Bruniquel ?

Jacques Jaubert : La grotte de Bruniquel a été découverte en 1990. À cette époque, les spéléologues avaient déjà repéré une construction étrange en forme de cercle sur le sol, réalisée à l'aide de 400 stalagmites cassées. À côté, des traces de feu. L'homme était donc passé par là. La question était de savoir quand.

Pourquoi on ne l'apprend que maintenant, si la grotte a été découverte il y a vingt-six ans ?

J. Jaubert : À l'époque, les techniques n'ont pas réussi à dater précisément la construction en stalagmites. Mais nous venons d'utiliser une technique plus moderne, très précise. Quelle surprise, quand nous avons reçu les résultats ! Ils ont révélé que la construction et les traces de feu dataient de -176 500 ans, du temps de l'homme de Neandertal. Du jamais vu !

Pourquoi est-ce une découverte historique ?

J. Jaubert : Jusqu'à aujourd'hui, les plus anciennes traces de l'homme dont nous avions la preuve dataient de -36 000 ans : ce sont les dessins de la grotte Chauvet en Ardèche. La construction de la grotte de Bruniquel est donc bien plus ancienne ! C'est donc la preuve que l'homme de Neandertal s'était aventuré dans des grottes. Jusqu'à présent, on pensait qu'il vivait dans des abris-sous-roche. L'homme de Neandertal avait même la réputation de ne pas être très courageux pour descendre au fond des grottes !

Pourquoi l'homme de Neandertal a-t-il construit ce grand cercle ?

J. Jaubert : On ne le sait pas encore. Mais ils devaient être nombreux pour casser et déplacer deux tonnes de stalagmites ! Il s'agissait peut-être d'un barrage pour retenir l'eau souterraine. Ou un lieu de célébrations. Notre travail maintenant va être d'éclaircir ce mystère.

Dans « Les Grands dossiers », découvre tout un dossier complet sur la préhistoire et l'évolution de l'homme.

Sur la grotte de Bruniquel

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Question 1
La grotte de Bruniquel se situe :
A
- dans le Sud-Est de la France
B
- en Ardèche
C
- dans le Tarn-et-Garonne
Question 2
Jusqu’à présent, on pensait que l’homme de Neandertal vivait :
A
- dans les arbres
B
- dans des abris-sous-roche
C
- dans des huttes
Question 3
Combien de tonnes de stalagmites ont été déplacées dans la grotte de Bruniquel :
A
- 2 tonnes
B
- 4 tonnes
C
- 6 tonnes
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