Quel est cet étrange phénomène naturel ?

Insolite | 16 janvier 2014 à 10:00 par 

Parce que les régions du Nord-Est des États-Unis viennent de traverser une période de froid jamais vue auparavant.

Au début de l’année, un froid polaire s’est abattu sur le Nord-Est des États-Unis. Même s’il fait habituellement froid dans ces régions, les températures ont atteint des records de – 37 °C. À Chicago, sur les bords du lac Michigan, un étrange phénomène a eu lieu…

Une vue de Chicago et du Lac Michigan. Mais qui a façonné ces étranges boules de neige ? (© Scott Olson / Getty Images North America / AFP).

Une vue de Chicago et du Lac Michigan. Mais qui a façonné ces étranges boules de neige ? (© Scott Olson / Getty Images North America / AFP).

Au premier plan de cette photographie, on distingue un tas de neige. Des gros blocs de glace se sont accumulés le long du rivage du lac Michigan, une immense étendue d'eau, tout près de la ville de Chicago. On dirait presque des boules de neige.

Au loin, tu aperçois d'ailleurs une grande ville américaine avec ses buildings. En anglais, on appelle cela « the skyline », la ligne d'horizon de la ville découpée par la silhouette des buildings, plus ou moins hauts.

De la fumée s'échappe des toits, un brouillard s'élève de l'eau : tu peux imaginer qu'il fait très froid, ce matin-là, à Chicago !

Une vague de froid historique

Jusqu'à la semaine dernière, le Nord-Est des États-Unis a connu une grande vague de froid. Il a fait tellement froid que les chutes du Niagara ont partiellement gelé !

Sur cette photo, tu peux voir qu'une partie des chutes du Niagara, à la frontière entre les États-Unis et le Canada, est gelée ! ( © Seyit Aydogan / Anadolu Agency / AFP).
Sur cette photo, tu peux voir qu'une partie des chutes du Niagara, à la frontière entre les États-Unis et le Canada, est gelée ! ( © Seyit Aydogan / Anadolu Agency / AFP). 

 

 

Cette vague est due au « vortex polaire » : c'est un tourbillon de vents extrêmement violents qui maintient l'air froid au-dessus du pôle Nord. En hiver, ce vortex peut se déplacer. Il laisse alors l'air froid pénétrer des zones plus au sud sur le pôle.

Des boules de glace naturelles !

Un phénomène très particulier est également survenu. Des morceaux de glace accumulée sur le rivage du lac Michigan se sont transformés en boules, sous l'effet des vagues du lac. Petit à petit, le mouvement des vagues les a modelés en boules bien lisses ! Suivant la température de l'eau, ces boules flottantes peuvent même grossir : certaines peuvent atteindre 20 kilos !

Les météorologistes américains ont appelé ce phénomène « ice boulder », «  rochers de glace ». Ce phénomène a lieu régulièrement en hiver dans le lac Michigan. Mais, cette année, il est beaucoup plus important.

 

Sur les intempéries aux États-Unis

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Question 1
Quelle région des États-Unis a connu une vague de froid ?   
A
Le pôle Nord.
B
Le Nord-Est.
C
Le Nord-Ouest.
Question 2
Quelle ville se situe au bord du lac Michigan ?  
A
Michigan City.
B
New York.
C
Chicago.
Question 3
Qu’est-ce que « the skyline » ?  
A
La ligne d’horizon découpée par la silhouette des buildings.
B
Le mot anglais pour dire vortex polaire.
C
La vague de froid qui s’est abattue sur les États-Unis.
Question 4
Quelle chute d’eau a gelé cet hiver ?   
A
Les chutes d’Iguaçu, à la frontière entre l’Argentine et le Brésil.
B
Les chutes Victoria, entre la Zambie et le Zimbabwe.
C
Les chutes du Niagara, à la frontière entre les États-Unis et le Canada.
Question 5
Que signifie « ice boulder » ? 
A
Bulldozer à glace.
B
Boulet de glace.
C
Rocher de glace.
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C’est le mot latin, que l’on a gardé tel quel en français, pour désigner un tourbillon. Ce mot est également utilisé en anglais.

kanety - le 18/06/14 à 12h44

Je sais que sais amusant de partir sur la glace pour faire du patinage mais sa glisse tellement qu'on peut se cassée les pieds 😮

etho005 - le 27/04/14 à 21h51

c'est completement gelee c'est cool

elevecoinjoli - le 18/03/14 à 11h23

Ce phénomène est incroyable je voudrai y aller pour voir les chute du Niagara complètement gelée.Cela doit être magnifique ❗

arty - le 08/03/14 à 17h35

A - 37 il fait seulement froid si il y a du vent. Moi cet hiver la ou j'habite on a eu -20 mais avec le vent cela faisait plutôt - 40 😳 😉

GIRLS - le 24/02/14 à 19h56

Déjà que il fait froid a - 10 mais moins 37 !!!m!! ils doivent gelé !!!

lea51 - le 21/02/14 à 13h55

du froid du froid !!!

rumbo - le 08/02/14 à 12h07

horible doit faire super froid

lou2004 - le 24/01/14 à 13h02

ooooooooooooooooooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhh 😳 ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ 😮 😮 😮 😮 😯 😯 😯 😯 😯

Louloute - le 24/01/14 à 12h49

😯 😯 ❗ ❗ ❗ ❗ 😳

roman_boyer - le 22/01/14 à 05h21

En ben on dirant que les microbe n aime pas avoir trop froid ( bague)

utilisateur_99184 - le 20/01/14 à 09h37

Brrr mon sang gele en regardant ces photos. pourtant j'aimerais y aller pour voir ce phenomene des rochers formes par le froid

cm1-cm2 - le 20/01/14 à 08h56

il doit faire froid 😥 😥 😥 😥 😳

FLORENCE_BAR - le 17/01/14 à 18h09

brr! moi à leur place je sortirai pas dehors!!!

fantine51 - le 17/01/14 à 13h13

il doit faire super froid! 😯

galaxie - le 17/01/14 à 09h44

😉

Louloute - le 16/01/14 à 21h33

Trop impressionnant !J'y crois pas!Lou

tintin64 - le 16/01/14 à 20h39

Sa à fait des dégat alors?

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