« La première fois que j'ai vu Chauvet, j'ai été époustouflé »

France | 24 avril 2015 à 06:00 par 

Parce que la Caverne du Pont-d’Arc ouvre le 25 avril au public. Cette copie exacte de la grotte Chauvet est la plus grande reproduction de grotte ornée du monde. Elle se situe en France dans le département de l’Ardèche, à proximité de la (vraie) grotte Chauvet.

1jour1actu a interviewé Jean Clottes, un spécialiste de la préhistoire, connu internationalement. Jean Clottes a été l’une des toutes premières à voir la grotte Chauvet, il y a 20 ans au moment de sa découverte par trois spéléologues.

Des visiteurs découvrent la réplique de la grotte Chauvet lors de inauguration officielle, en présence du président de la république, vendredi 10 avril. © JEFF PACHOUD / AFP

Jean-Clottes

1jour1actu : Vous avez été l'un des deux spécialistes à authentifier la grotte Chauvet lors de sa découverte, en 1994. Racontez-nous…

Jean Clottes : À cette époque, cela faisait partie de mon métier. Chaque fois que quelqu'un découvrait une grotte, je devais m'assurer qu'elle était authentique, c'est-à-dire qu'il ne s'agissait pas de plaisantins qui s'étaient amusés à peindre des parois pour faire les intéressants. Je suis donc arrivé un jour de plein hiver en Ardèche.

1jour1actu : Et alors ?…

Jean Clottes : Alors, j'ai été époustouflé ! J'ai tout de suite compris que les dessins venaient bien de la nuit des temps…

1jour1actu : Qu'est-ce qui vous a le plus impressionné ?

Jean Clottes : Il y avait d'abord des centaines de dessins. Des lions, des ours, des rhinocéros… À l'époque, on connaissait au total 18 images de rhinocéros provenant de toutes les grottes d'Europe. Imaginez un peu : rien qu'à Chauvet, il y en avait 64 ! Et puis surtout, c'était des dessins d'une grande beauté !

1jour1actu : Comment juge-t-on de la beauté d'une œuvre aussi ancienne ?

Jean Clottes : Les animaux foisonnent de détails et ils sont très expressifs : on dirait que le lion rugit, que l'ours menace… Ce sont des dessins très vivants. Il y a aussi un rendu exceptionnel de la perspective : les dessins ont du relief. C'est de la 3D avant l'heure !

1jour1actu : Pourtant, cette grotte est deux fois plus ancienne que la grotte de Lascaux…

Jean Clottes : Oui, les peintures sont vieilles de 35 000 ans. On avait découvert de très belles statuettes d'ivoire qui dataient de cette époque. Mais rien de plus. Du coup, on pensait que les peintures de cette époque étaient peu intéressantes, très primaires. Or la découverte de Chauvet nous a montré qu'il n'en était rien. Les hommes étaient déjà capables de réaliser de purs chefs-d'œuvre.

1jour1actu : Cela vous étonne-t-il ?

Jean Clottes : Si on réfléchit bien, l'homme moderne est apparu il y a 200 000 ans. Donc, à l'échelle de l'humanité, 35 000 ans, ce n'est pas si lointain. L'homme de Cro-Magnon qui peignait la grotte Chauvet, c'est notre arrière-grand-père !

1jour1actu : Et quel intérêt trouvaient-ils à peindre dans des grottes humides et obscures ?

Jean Clottes : Je suppose que c'était pour des raisons religieuses. On ne s'isole pas au fond d'une grotte avec sa torche et ses pigments pour le simple plaisir de reproduire des animaux. Pour Cro-Magnon, les animaux étaient des divinités. Les peindre, c'était une manière de leur rendre hommage et de leur demander leur bénédiction.

1jour1actu : Que pensez-vous de la réplique de la grotte Chauvet qui ouvre samedi au public ?

Jean Clottes : C'est très bien fait, très fidèle. Nous ne voulions rien enlever ni rajouter aux dessins. Nous ne voulions surtout pas faire un Disneyland préhistorique. C'est parfaitement authentique.

JACN0071P501.inddRetrouve, dans le 1jour1actu de cette semaine, le poster qui te présente la construction pas à pas de la réplique de la grotte Chauvet. Ce chantier de plusieurs années a permis  de créer un site qui devrait accueillir plus de 350 000 visiteurs par an !

clara - le 24/07/15 à 10h25

c'est super beau moi je vais y aller a la grotte chauvet

rosebeef714 - le 09/06/15 à 08h00

moi je l'ai visitée et c'était hyper bien car tu avais l'impression que c'était une vraie !!!! gros bisous : rosebeef714

Océane - le 01/06/15 à 11h02

Je trouve que c'est bien d'avoir fait une copie de la grotte, comme ça on peut la visiter. 😀 J'aimerais bien pouvoir m'y rendre pour admirer les dessins. 😯

Noémie 2 - le 01/06/15 à 11h00

J'aimerais bien la visiter cette grotte, les dessins sont très bien reproduits.

Dion - le 01/06/15 à 10h57

La vraie grotte a été très bien protégée et tant mieux!! 😀

Noémie - le 29/05/15 à 11h03

Cette grotte a l'air d'être bien: j'aimerais surtout voir les animaux qui sont expressifs!

Noémie - le 29/05/15 à 11h01

Cette grotte a l'air d'être bien: j'aimerais surtout voir les animaux qui sont expressifs! 😎 😎 😎

Lylia - le 29/05/15 à 10h59

Je trouve ça bien. Comme ça les dessins ne vont pas s'abîmer. 😉 😉 😉 😉

Vivien/Mathéo - le 29/05/15 à 10h53

C'est une superbe reproduction, c'est bien que la fausse grotte ressemble à la vraie pour que tout le monde puisse la voir. C'est bien aussi pour conserver les peintures de la vraie car la respiration des visiteurs pourraient les effacer. Cela nous donne vraiment envie de la visiter 😛 😛 😛 On demandera à nos profs 😀 😀 😀

Mathilde - le 27/04/15 à 19h06

Je vais y aller cet été, j'habite en Ardèche du nord ( c'est pas très loin),mais il risque dit il y avoir pas mal de monde. JE VEUX Y ALLER CA VA ETRE GENIAL! 😆

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