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Science : quels sont les pouvoirs des cellules souches ?

Science | 2 décembre 2010 à 00:00 par 

Non, ces drôles de sphères ne sont pas des planètes ! Ce sont des cellules souches. Des éléments minuscules de notre corps, qui sont étudiés sous toutes les coutures dans des laboratoires du monde entier. C'est que ces petites choses, présentes en chacun de nous depuis notre naissance, ont un incroyable pouvoir : celui de fabriquer toutes sortes d'organes - foie, rein, cœur, poumon - ou de la peau ! Du coup, les scientifiques espèrent bientôt pouvoir « réparer », pièce par pièce, toutes les parties abîmées du corps humain.

Une cellule souche (Photo©Istockphoto)

L'actu du jour :

Les cellules souches ne sont pas banales ! Si, depuis les années 1990, des scientifiques des quatre coins du monde n'ont d'yeux que pour elles, c'est parce que certaines ont une propriété extraordinaire : elles permettent de fabriquer de nouveaux organes, tout beaux, tout neufs !

Imagine une personne malade, dont le foie ne marche plus. Des médecins pourraient ainsi, grâce à elles, créer un nouveau foie. Il suffirait ensuite de remplacer l'ancien organe abîmé par le nouveau, en parfait état de marche, et la personne serait guérie… Ça paraît magique !

Mais comment est-ce possible ? C'est que, contrairement aux cellules « classiques », les cellules souches ne sont pas programmées pour une mission précise (fabriquer un cœur ou faire pousser des cheveux, par exemple). Ces petits êtres sont prêts à faire le travail que l'on voudra bien leur donner.

On peut donc leur confier quasiment n'importe quelle mission : « fabrication de foie », par exemple, ou « fabrication de peau » pour une personne brûlée. Les cellules souches, tels des petits soldats, se mettent alors en action et lancent la production.

Pour l'instant, ce type d'opération est encore à l'étude, et la technique est parfois très compliquée. Mais ce qui est sûr, c'est que ces trésors miniatures représentent un formidable espoir pour des malades du monde entier, et seront essentiels à la médecine de demain.

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La question du jour :

Les scientifiques s'intéressent aux cellules souches depuis :

– cette année

– les années 1990

– le XIXe siècle

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Un article sur le clonage thérapeutique

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